10 Große rechtliche Fehler bei der Gründung

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Als anwälte und risikokapitalgeber, die an start-ups beteiligt sind, haben wir zahlreiche rechtsfehler von unternehmern und start-up-unternehmen gesehen.

Von Richard Harroch und Richard N. Frasch

Als Anwälte und Risikokapitalgeber, die an Start-ups beteiligt sind, haben wir zahlreiche Rechtsfehler von Unternehmern und Start-up-Unternehmen gesehen. Im Folgenden sind einige der häufigsten und problematischeren Rechtsfehler aufgeführt, die wir gesehen haben.

1. Den Deal mit Mitbegründern nicht klarstellen

Sie müssen sich unbedingt mit Ihren Mitbegründern frühzeitig auf den Deal einigen. Wenn Sie dies nicht tun, kann dies später zu enormen Problemen führen (siehe zum Beispiel den Prozess bei Zuckerberg / Winklevoss Facebook). Stellen Sie sich die Gründervereinbarung gewissermaßen als eine Form der "Ehevereinbarung" vor. Hier sind die wichtigsten Vertragsbedingungen, die Sie in einer Art schriftlicher Gründervereinbarung ansprechen müssen:

  • Wer bekommt wie viel Prozent des Unternehmens?
  • Unterliegt der prozentuale Besitzanteil der Aufrechterhaltung aufgrund der fortgesetzten Beteiligung am Unternehmen?
  • Welche Aufgaben und Verantwortlichkeiten haben die Gründer?
  • Wenn ein Gründer aus dem Unternehmen ausscheidet, haben das Unternehmen oder der andere Gründer das Recht, die Aktien dieses Gründers zurückzukaufen? Zu welchem ​​Preis?
  • Wie viel Zeiteinsatz wird von jedem Gründer erwartet?
  • Auf welche Gehälter (falls vorhanden) haben die Gründer Anspruch? Wie kann das geändert werden?
  • Wie werden wichtige Entscheidungen und alltägliche Entscheidungen des Unternehmens getroffen? (Stimmenmehrheit, Einstimmigkeit oder bestimmte Entscheidungen ausschließlich in den Händen des Vorstandsvorsitzenden?)
  • Unter welchen Umständen kann ein Gründer als Mitarbeiter des Unternehmens entfernt werden? (normalerweise wäre dies eine Entscheidung des Vorstands)
  • Welches Vermögen oder Geld bringt das Unternehmen ein oder investiert es?
  • Wie wird ein Verkauf des Unternehmens entschieden?
  • Was passiert, wenn ein Gründer die Erwartungen der Gründervereinbarung nicht erfüllt? Wie ist es gelöst?
  • Was ist das Gesamtziel und die Vision für das Unternehmen?

2. Das Unternehmen nicht als Unternehmen oder GmbH starten

Eine der allerersten Entscheidungen, die Gründer treffen müssen, ist, in welcher rechtlichen Form das Unternehmen betrieben wird. Gründer gründen jedoch häufig ein Unternehmen, ohne einen Anwalt zu konsultieren, was oft zu höheren Steuern führt und erheblichen Verbindlichkeiten unterliegt, die möglicherweise hätten sein können vermieden, wenn der Betrieb als Kapitalgesellschaft oder als Gesellschaft mit beschränkter Haftung („LLC“) gegründet wurde.

Die Arten von Geschäftsformularen, die einem Startup-Unternehmen zur Verfügung stehen, lauten wie folgt:

  • Einzelunternehmen. Im Allgemeinen sind für ein Einzelunternehmen keine rechtlichen Unterlagen, Gebühren oder Anmeldungen erforderlich, die nicht der staatlichen oder lokalen Geschäftserlaubnis entsprechen. Auf der anderen Seite gibt es Nachteile, wenn man als Einzelunternehmen tätig wird: (1) Es hat nur einen Eigentümer und wenn zusätzliches Kapital von einem anderen Investor benötigt wird, ist das Formular nicht verfügbar und es ist eine Partnerschaft oder ein anderes Gesellschaftsformular erforderlich und (2) eine Einzelfirma bietet dem Gründer keinen Schutz gegen Gläubiger des Unternehmens (mit anderen Worten, Gläubiger können den Gründer direkt verklagen), im Gegensatz zu Unternehmen und Gesellschaften, bei denen die Gläubiger des Unternehmens im Allgemeinen nicht erfolgreich klagen können die Gründer und andere Investoren. Wir empfehlen keine Einzelunternehmen.
  • Allgemeine Partnerschaften. Wenn es mehr als einen Gründer gibt, wird häufig eine persönlich haftende Gesellschaftergesellschaft als Rechtsform gewählt. Vorzugsweise vereinbaren die Gründer eine Partnerschaftsvereinbarung, um "die Regeln festzulegen" unter den Gründern; Wenn sich die Gründer jedoch nicht auf eine Partnerschaftsvereinbarung einigen, werden die meisten (wenn nicht alle) Landesgesetze die Regeln liefern, wenn keine Vereinbarung getroffen wird. Das Einkommen einer Partnerschaft wird in der Regel anteilig direkt gegenüber den Partnern besteuert. Schließlich haftet jeder Partner einer Partnerschaft im Allgemeinen für die Schulden des Unternehmens und setzt somit das persönliche Vermögen jedes Partners den Gläubigern des Unternehmens aus. Wir empfehlen nicht, eine allgemeine Partnerschaft zu bilden.
  • C Unternehmen. Diese werden nach staatlichem Recht gebildet (normalerweise dem Staat, in dem das Unternehmen zuerst betrieben wird, oder in einem Staat wie Delaware, der für sein gut entwickeltes Gesellschaftsrecht bekannt ist). Die meisten Risikokapitalunternehmen sind C-Unternehmen.
  • S Unternehmen. Diese werden nach Landesrecht wie C-Kapitalgesellschaften gebildet, sind jedoch für nahe gehaltene (nicht mehr als 100 Aktionäre) Kapitalgesellschaften nach Bundes- und Landessteuergesetzen günstig zu behandeln.
  • LLCs. Diese sind nach staatlichem Recht gebildet und stellen eine hybride Gesellschaftsform und eine Kommanditgesellschaft dar und haben bestimmte steuerliche Vorteile gegenüber C-Unternehmen.
  • Kommanditgesellschaften. Diese sind nach staatlichem Recht gebildet worden und werden häufig als Anlageimmobilien gehalten und sind auch das bevorzugte Anlageinstrument für Private-Equity-Gesellschaften und Hedgefonds.

Unternehmen, LLCs und Kommanditgesellschaften werden gebildet, indem Dokumente bei den zuständigen staatlichen Behörden eingereicht werden. Die Kosten für die Gründung und den Betrieb dieser Unternehmen sind aus rechtlichen, steuerlichen und bilanziellen Gründen oft höher als für Personen- und Einzelunternehmen. Alle Unternehmen bieten jedoch im Allgemeinen erhebliche Vorteile für Gründer (und nachfolgende Investoren), einschließlich eines erheblichen Haftungsschutzes für Unternehmensgläubiger, Steuerersparnisse durch Abzüge und andere nur für Unternehmen und Gesellschaften geltende Behandlungen sowie eine einfachere Kapitalbeschaffung im Gegensatz zu Einzelunternehmen und Partnerschaften.

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Einzelunternehmen und Partnerschaften können später in eine C- oder S-Corporation, LLC oder eine andere juristische Person umgewandelt werden. Beachten Sie jedoch, dass die Konvertierungskosten erheblich sein können.

3. Kein großartiger Standardvertrag für Ihr Unternehmen

Nahezu jedes Unternehmen sollte im Umgang mit Kunden oder Kunden über einen Standardvertrag verfügen. Es gibt jedoch keinen „Standard-Formularvertrag“, da jeder Vertrag so zugeschnitten werden kann, dass er für die eine oder andere Seite günstiger ist. Der Schlüssel ist, mit Ihrer Vertragsform zu beginnen und zu hoffen, dass die andere Seite nicht viel darüber verhandelt. Hier sind einige wichtige Punkte für Ihre Vertragsform:

  • Erhalten Sie Musterverträge darüber, was andere Leute in der Branche tun. Es ist nicht notwendig, einen Vertrag neu zu erfinden.
  • Stellen Sie sicher, dass Sie einen erfahrenen Wirtschaftsjuristen haben, der den Entwurf erstellt, der bereits über gute Formulare verfügt.
  • Vergewissern Sie sich, dass es sich um einen vorgedruckten Standardformular mit Schrift und Schriftgröße handelt.
  • Machen Sie es nicht so lächerlich lang, dass die andere Seite ihre Hände hochwirft, wenn sie es sehen.
  • Vergewissern Sie sich, dass Sie die Preise eindeutig festgelegt haben, wann die Zahlung fällig ist und welche Strafen oder Zinsen geschuldet werden, wenn die Zahlung nicht erfolgt.
  • Versuchen und minimieren oder negieren Sie jegliche Zusicherungen und Garantien bezüglich des Produkts oder der Dienstleistung.
  • Geben Sie Einschränkungen für Ihre Haftung an, wenn das Produkt oder die Dienstleistung die Erwartungen nicht erfüllt.
  • Fügen Sie eine "höhere Gewalt" -Klausel ein, die Sie von Verstößen befreit, wenn unvorhergesehene Ereignisse eintreten.
  • Fügen Sie eine Klausel hinzu, wie Streitfälle gelöst werden. Wir bevorzugen eine vertrauliche, verbindliche Schiedsgerichtsbarkeit vor einem Schiedsrichter.

4. Bei der Ausgabe von Aktien an Engel / Familie / Freunde die Wertpapiergesetze nicht einhalten

Wenn die Gründer eine Kapitalgesellschaft, Limited Partnership oder LLC bilden, unterliegen der Verkauf von Aktien, Limited Partnership-Beteiligungen oder LLC-Beteiligungen an Gründer und spätere Anleger den Wertpapiergesetzen der Bundes- und der Bundesstaaten. Die meisten Wertpapiergesetze verlangen, dass der Verkauf von Anteilen bestimmten Offenlegungs-, Anmelde- und Formularanforderungen genügen muss, sofern diese Verkäufe nicht freigestellt sind. Die Nichteinhaltung dieser Anforderungen kann zu erheblichen finanziellen Strafen für die Gründer und das Start-up-Unternehmen führen, einschließlich der Verpflichtung des Start-up-Unternehmens, alle Aktien zum ursprünglichen Ausgabepreis zurückzukaufen, selbst wenn das Unternehmen den größten Teil, wenn nicht sogar alle verloren hat. von seinem Geld. Um solche Bußgelder, Strafen und Rücknahmebestimmungen zu vermeiden, müssen Gründer daher sachkundige Rechtsanwälte beauftragen, die den Verkauf von Anteilen im Einklang mit diesen Gesetzen dokumentieren.

5. Fehlende Beschäftigungsunterlagen

Unternehmensgründungen stoßen häufig auf Probleme, wenn sie keine ausreichenden Beschäftigungsunterlagen führen. Daher sollten Start-ups eine Kerngruppe von Beschäftigungsdokumenten erstellt haben, die von den meisten, wenn nicht allen Mitarbeitern unterzeichnet werden soll. Eine Startliste von Arbeitsdokumenten für ein neues Unternehmen würde normalerweise Folgendes enthalten:

  • Aktienoptionsdokumente (wenn eine Gesellschaft gegründet wurde), einschließlich eines Aktien-Incentive-Plans, einer Mitteilung über die Gewährung einer Aktienoption und einer Optionsvereinbarung
  • „At-Will“ -Angebotsbriefe (von der Firma und dem Arbeitnehmer unterzeichnet, in der anerkannt wird, dass der Arbeitnehmer oder Arbeitgeber die Beschäftigung „at-will“ kündigen könnte)
  • Vereinbarung über vertrauliche Informationen und Erfindungen (nachstehend erläutert)
  • Mitarbeiterhandbuch (Festlegung von Unternehmensrichtlinien in Bezug auf Urlaub, Interessenkonflikte, Internetnutzung usw.)
  • USCIS-Formular I-9 (zur Dokumentation der Überprüfung der Identität und Beschäftigungsgenehmigung jedes neuen Mitarbeiters)
  • IRS-Formular W-4 (das Quellensteuerzertifikat des Arbeitnehmers)
  • Leistungsformulare für Leistungen für Angestellte und Familienmitglieder (z. B. Krankenversicherung, Zahnversicherung, 401 (k) usw.)

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