4 Markenfehler, die Sie viel Geld kosten können

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Eine marke ist eines der wertvollsten vermögenswerte ihres unternehmens. Der schutz dieses assets sollte priorität haben, bevor ihr unternehmen überhaupt seine türen öffnet.

Von Josh Gerben

Eine Marke ist eines der wertvollsten Vermögenswerte Ihres Unternehmens. Sie berührt jeden Kunden, der Ihre Produkte kauft, Ihre Dienste nutzt oder auf Ihre Website zugreift. Der Schutz dieses Assets sollte Priorität haben, bevor Ihr Unternehmen überhaupt seine Türen öffnet.

Unglücklicherweise werden viele Unternehmer mit Plattfüßen erwischt, weil sie nicht in die ordnungsgemäße Prüfung und den Schutz ihrer Marken investieren. Vier typische Markenfehler, die ich fast wöchentlich sehe:

Fehler # 1: Keine ordnungsgemäße Markenrecherche durchgeführt

Als Markenanwalt bekomme ich mehrmals in der Woche die gleichen Anrufe von potenziellen Kunden: Es wurde eine Unterlassungserklärung eingereicht, da der Name des Produkts oder der Dienstleistung, die sie anbieten, einen Namen verwendet, der einem Mitbewerber ähnelt. Meine erste Frage ist, ob der potenzielle Kunde jemals eine Markenrecherche durchgeführt hat, bevor er den fraglichen Namen verwendet. Ein großer Prozentsatz dieser Anrufer hat noch nie eine solche Suche durchgeführt.

Viele Unternehmer wissen nicht, dass die Verwendung eines Namens, Slogans oder Logos niemals vor einer Markenrecherche erfolgen darf. Es ist äußerst kostspielig, Schilder zu kaufen, in das Logo-Design zu investieren und gedruckte Materialien zu kaufen, nur um alles zu ändern.

Eine ordnungsgemäße Markenrecherche kann 350 bis 700 Dollar kosten und ist eine Investition, die immer wieder gemacht werden sollte. Sie investieren viel Zeit, sowohl finanziell als auch arbeitsintensiv, um Eigenkapital für eine Marke aufzubauen. Es sollte nicht etwas sein, das Sie ohne die gebotene Sorgfaltspflicht tun.

Die Einstellung eines Rechtsanwaltes zur Durchführung einer Markenrecherche kann ein intelligenter erster Schritt sein, da Markenanwälte unbekannte Fallstricke erkennen können. Ein gut dokumentiertes Beispiel ist der Versuch von Monster Energy, sein Markenzeichen gegen jeden geltend zu machen, der versucht, das Wort „Monster“ in seinem Markenzeichen zu verwenden. Das Unternehmen hat kürzlich Markenanmeldungen für MONSTER MASH für eine Weinmarke, MONSTER MOBILE für eine Marke von Luftschläuchen und MONSTER KONG NACHOS für eine Marke von Vorspeisen abgelehnt.

Es ist unwahrscheinlich, dass ein Unternehmer, der eine Markensuche für eine Marke von Luftschläuchen durchführt, der Meinung wäre, dass einer der weltweit größten Getränkehersteller der Marke widersprechen würde. Ein Markenanwalt, der auf Branchennachrichten achtet, sollte seinen Kunden jedoch vorwarnen können.

Fehler Nr. 2: Nicht angemeldet für den Bundesschutz einer Marke

Die andere Art von Anruf, den ich im Allgemeinen erhalte, stammt von jemandem, der behauptet, dass eine andere Partei ihre Marke verwendet, und sie möchten ein Abmahnungsschreiben senden. Sie werden erneut überrascht sein, wie viele dieser Unternehmer nicht für den Schutz ihrer Marke angemeldet wurden. Dies kann dazu führen, dass die Durchsetzung aller Rechte, die sie mit einer Marke haben, sehr schwierig wird.

So wurde zum Beispiel das erste „Burger King“ -Restaurant 1957 in der Kleinstadt Mattoon, Illinois, eröffnet. Das Restaurant befindet sich im Besitz von Gene und Betty Hoots, und die Marke für „Burger King“ wurde nie staatlich registriert. Dann kam eine nationale Firma namens Burger King, die ihre Marke registrierte.

Während die Hootses versuchten, die nationale Kette zu verklagen, weil sie keine Marke hatte, konnten die Hootses die nationale Kette nur daran hindern, einen Laden innerhalb von 20 Meilen von ihrem Standort zu eröffnen. Das war's. Wenn die Hootses jemals einen zweiten Standort eröffnen wollten, müssten sie einen anderen Namen finden. Dies ist ein berühmter Fall, der die Rechte nicht eingetragener Marken einschränkt.

Auf dem heutigen Online-Marktplatz ist es zudem ohne gerichtliche Anordnung nicht wahrscheinlich, dass ein rechtswidriger Eintrag von Websites wie Amazon, eBay, Etsy oder einer anderen Plattform abgebrochen wird, es sei denn, Sie verfügen über eine Markenanmeldung. Diese großen Online-Unternehmen verlassen sich auf die Marken-Datenbank, um zu ermitteln, ob ein Unternehmen Produkte auf ihren Websites auflisten kann.

Fehler Nr. 3: Kein Markenanwalt eingestellt

Viele "legale" Websites lassen es so einfach erscheinen. Füllen Sie ein Online-Formular aus, und Sie haben eine Bundesmarkenregistrierung. Zwar geschieht dies manchmal, aber wenn Sie einen Anwalt nicht beauftragen, kann dies zu Problemen bei der Registrierung der Marke führen oder, schlimmer noch, zu einer völlig ungültigen Registrierung führen - deren Ungültigkeit Sie möglicherweise erst nach Jahren feststellen werden.

Eine kürzlich veröffentlichte Studie der University of North Carolina berichtet, dass nur 57 Prozent der Personen, die ohne Anwalt eine Marke angemeldet haben, die Genehmigung der Regierung erhalten, wohingegen 83 Prozent derjenigen, die einen Anwalt eingestellt haben, die Genehmigung erhalten haben. Einfach ausgedrückt, die Chancen stehen zu Ihren Gunsten, wenn Sie einen Anwalt beauftragen, der Sie bei dem Prozess unterstützt.

Fehler Nr. 4: Keine Markenüberwachung und ordnungsgemäße Erneuerung einer Markenanmeldung

Der letzte große Fehler, den ich als Unternehmer sehe, ist der Gedanke, dass, sobald das schöne Registrierungszertifikat vom USPTO eingetroffen ist, seine Arbeit erledigt ist. Eine Marke zu besitzen, ist wie ein Kind. Es ist eine lebenslange Verpflichtung, und Sie haben immer eine gewisse finanzielle Verpflichtung.

Der erste Punkt, den ein Markeninhaber in Betracht ziehen sollte, ist ein Markenüberwachungsdienst. Das US-amerikanische Markenrecht verlangt, dass der Inhaber einer Markenpolizei den Marktplatz kontrolliert, um sicherzustellen, dass keine verletzenden Aktivitäten stattfinden. Wenn Sie lediglich zulassen, dass andere Ihre Marke verletzen, verlieren Sie das Recht, die Marke im Laufe der Zeit durchzusetzen. Ein geeigneter Überwachungsdienst kann Sie auf ähnliche Markenanmeldungen aufmerksam machen, die auf dem Markt gemacht werden, und sogar ähnliche Marken verwenden.

Das zweite wichtige Thema, das Sie beachten sollten, ist, dass regelmäßige Verlängerungen für Markeneintragungen fällig sind. Da diese Verlängerungen selten sind, werden sie häufig vergessen und die Eintragung von Marken durch das USPTO aufgehoben.

Hier sind die wichtigsten Termine, die Sie wissen müssen:

  • Die erste Verlängerungsanmeldung findet fünf Jahre nach dem Jubiläumsdatum oder dem Datum der Erstregistrierung statt.
  • Die zweite Verlängerungsanmeldung findet neun Jahre nach dem Jubiläumsdatum oder dem Datum der Erstregistrierung statt.
  • Die dritte Verlängerungsanmeldung und jede Hinterlegung danach erfolgt alle zehn Jahre nach der zweiten Verlängerungsanmeldung.

Wie ich meinen Klienten immer erkläre, können Sie durch ein wenig präventive Arbeit an Ihrem Markenzeichen - wie das Durchführen einer Recherche und die Einreichung eines Antrags auf Bundesebene - Zehntausende Dollar einsparen. Die Unternehmen, die das meiste Geld für die Anwaltskosten ausgeben, sind die, die auf Probleme reagieren und nicht daran arbeiten, sie zu verhindern.

Über den Autor

Beitrag von: Josh Gerben

Josh Gerben ist ein US-amerikanischer Markenanwalt und Gründer der Anwaltskanzlei Gerben PLLC in Washington, DC. 2009 wurde er von Trademark Insider als Nr. 3 der Markenrechtsakteure in den USA eingestuft und hat Kunden in über 4.500 Markenanmeldungen beim Patent- und Markenamt der Vereinigten Staaten vertreten. Josh war ein gefeierter Diskussionsteilnehmer bei FOX News und wurde von verschiedenen nationalen Nachrichtenagenturen wie dem Wall Street Journal, dem ABA Journal, der Huffington Post und NPR in Markenfragen zitiert. Gerben besuchte ein Jurastudium am American University Washington College of Law und erhielt einen Bachelor-Abschluss in Betriebswirtschaft von der George Washington University School of Business and Public Management.

Firma: Anwaltskanzlei Gerben, PLLC
Website: gerbenlaw.com


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