Apple wünscht sich einen größeren Biss im Small-Biz-Markt

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Apple wird seit langem als unternehmen angesehen, das die verbraucher bedient - nicht die unternehmen. Aber das, sagt harry mccracken, ändert sich stark.

Wenn ich in meinem örtlichen Apple Store Sachen kaufe - was ich oft mache -, passierte in letzter Zeit etwas, was mich zuerst erschreckte.

Nahezu jedes Mal, wenn ich mit American Express auskassiere, blickt der Mitarbeiter des Geschäftes darauf, stellt fest, dass es sich um eine Unternehmenskarte handelt, und fragt, ob ich mit den Dienstleistungen vertraut bin, die Apple Geschäftskunden anbietet.

Apple wünscht sich einen größeren Biss im Small-Biz-Markt: apple

Die Frage war überraschend, da Apple schon lange als Unternehmen bekannt war, das hauptsächlich an den Bedürfnissen der Verbraucher interessiert ist. Corporate America war bestenfalls ein nachträglicher Einfall.

Aber die Zeiten ändern sich.

Apple wird ernst mit dem Geschäft

Im Mai führte Apple Joint Venture ein, eine Variante der Unterstützung von Genius Bar, die sich an kleine Unternehmen richtet. Ab 499 US-Dollar pro Jahr für bis zu fünf Macs umfasst das Angebot telefonische Unterstützung - eine Vergünstigung, die den Verbrauchern nicht zur Verfügung steht - sowie Leihsysteme, Hilfe bei Softwareupdates und andere Vorteile. Abonnenten erhalten sogar eigene Sites für die Planung von Serviceterminen und Schulungen.

Und Apple ist nicht das einzige Unternehmen, das Unternehmen beim Kauf von Apple-Produkten unterstützen will. Da ich eine aktuelle Ausgabe von ZEIT - eine Zeitschrift, für die ich schreibe - Ich bin auf eine ganzseitige Anzeige von einem riesigen Versandhändler (CDW) gestoßen. Es wurde der Auflistung von zehn Möglichkeiten gewidmet, mit denen CDW dazu beitragen kann, Apple-Produkte in einer geschäftlichen Umgebung zum Laufen zu bringen, von der Anpassung von Software- und Hardwarekonfigurationen bis hin zur Durchführung autorisierter Reparaturen.

Ein logischer nächster Schritt

Wenn ich darüber nachdenke, ist das neu entdeckte Interesse von Apple an Käufern von Unternehmen absolut logisch. Sein intensiver Fokus auf die Verbraucher stammt aus der Zeit der 1990er Jahre, als es in einer Notlage war und nicht einmal klar war, dass es eine Zukunft hatte. Als Steve Jobs 1997 in das von ihm gegründete Unternehmen zurückkehrte, rettete er es teilweise, indem er den Geschäftsmarkt an Microsoft abgab. Die Strategie hat sich in einer Weise ausgezahlt, die selbst Jobs damals noch nicht vorhergesagt hatte.

Das heutige Apple ist natürlich völlig anders als das wackelige Personalcomputer-Unternehmen, das Jobs vor fast eineinhalb Jahrzehnten gerettet hat. Der Marktanteil des Mac ist zwar im Vergleich zu Windows vielleicht noch klein, aber er ist gesund. Sogar einige Hersteller professioneller Software, die den Mac in der Vergangenheit verlassen haben, sind zurück, wie beispielsweise Autodesk, das wieder AutoCAD für MacOS anbietet.

Kleine Unternehmen, die Windows-PCs und Macs ernsthaft miteinander vergleichen, entscheiden sich möglicherweise immer noch für den Microsoft-Weg: Windows-basierte Geräte bieten immer mehr Abwechslung zu niedrigeren Preisen, und die Mac-Softwarebibliothek weist noch einige Lücken auf. (Ich wünsche mir zum Beispiel, dass die Intuit QuickBooks für den Mac so fleischig sind wie sein Gegenstück zu Windows.) Aber es gibt nichts mehr Eigenartiges, wenn sich ein kleines Unternehmen für den Kauf und die Verwendung von Macs entschieden hat.

Mobile macht den Unterschied

Die erneuerte Stärke des Mac erklärt jedoch nicht, dass Apples Wiederaufstieg als Verkäufer von Unternehmen Das iPhone und das iPad haben das Spiel verändert.

Als Apple 2007 das radikal ehrgeizige iPhone einführte, hatte es die Chance, sich in einem Plattformkrieg zu behaupten, ähnlich wie bei den PC-Gefechten, die Microsoft in den 1990er Jahren so entscheidend gewonnen hatte. Bei Smartphones hat Apple nie eine Monopolstellung von Microsoft erreicht - tatsächlich hat Googles Android die Anzahl der ausgelieferten Einheiten übertroffen -, doch bleibt sein Ökosystem unübertroffen.

Das iPhone verfügt über die meisten Apps. Es hat die meisten Hardware-Add-Ons. Insgesamt hat es die meisten großen und kleinen Gründe, sich für die Konkurrenz zu entscheiden (einschließlich des einmaligen Geschäftsbedarfs, des BlackBerry von RIM).

Und das iPad? Die meisten Schätzungen des Marktanteils besagen, dass mindestens zwei Drittel aller verkauften Tablets iPads sind. In erstaunlich kurzer Zeit haben Unternehmen aller Art die unterschiedlichsten Einsatzmöglichkeiten dafür gefunden.

Sich der Herausforderung stellen

Mit diesen drei starken Produkten - Mac, iPhone, iPad - bietet Apple ein Portfolio an Business-Tools, das sogar noch mehr ist als die Summe seiner Teile. Es handelt sich um einen Full-Service-Technologieanbieter mit einer weitaus stärkeren Geschichte als zu Zeiten, als er die Welt davon überzeugen musste, dass ein Mac eine plausible Alternative zu einer Windows-Box war. Kein anderes Technologieunternehmen ist besser auf die Post-PC-Ära vorbereitet, die gerade erst beginnt.

Das bedeutet jedoch nicht, dass Apple den Geschäftsinhabern einen Cakewalk bietet. Viele von ihnen stehen dem Unternehmen und seinen Produkten immer noch skeptisch gegenüber, manchmal aus rein praktischen Gründen und manchmal, weil alte Wahrnehmungen schwer fallen.

Aber zumindest ist es bereit, das Gespräch zu beginnen. Dies ist, was die Mitarbeiter jedes Mal tun, wenn sie meine Kreditkarte bemerken und mich anders behandeln als ein zufälliger Verbraucher. Ich bin wirklich gespannt, in welche Richtung sich diese Beziehung zwischen Apple und kleinen Unternehmen in den nächsten Jahren entwickelt.


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