Bargeld für Kümmel: Ein Fenster der Möglichkeiten?

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Das cash for clunkers-programm der obama-regierung verhalf dem automarkt wieder zum leben. Kann eine ähnliche initiative, genannt cash for caulkers, die angeschlagene hausbau- und baumarktbranche wiederbeleben?

Wenn Präsident Obama danach beurteilt wird, wie er mit der Großen Rezession umgegangen ist, werden sich die Wähler wahrscheinlich auf zwei Initiativen konzentrieren: Was er getan hat, um den möglichen Zusammenbruch der Autoindustrie zu bekämpfen, und wie er den Schlag für einen Immobilienmarkt im freien Fall abgefedert hat.

Erstere haben sich inzwischen weitgehend einig, dass sein Cash for Clunkers-Programm, das Personen, die ihre alten Fahrzeuge gegen neue Fahrzeuge eingetauscht hatten, Rabatte von bis zu 4.500 US-Dollar gewährte, ein durchschlagender Erfolg war. Nach Angaben des Zentrums für Automobilforschung wurden 40.200 neue Arbeitsplätze geschaffen und mehr als 500.000 Fahrzeuge verkauft, die sonst in Autohäusern fehlen würden. Dabei bot das Programm Hunderten von kleinen Unternehmen eine Lebensader. Nun richtet Präsident Obama seine Aufmerksamkeit auf das zweite und ernstere Problem: die Wohnungsbaubranche.

„Das Programm könnte eine Vielzahl von Unternehmen im privaten Bereich, einschließlich Herstellern und Händlern von Türen und Fenstern, Dämmstoffen und Baumaterialien, zum Strahlen bringen.“

Während die Arbeitslosenquote des Landes bei 10 Prozent liegt, wölbt sich die Arbeitslosigkeit in der Bauindustrie auf 24,7 Prozent. Dies ist der höchste Wert seit 1976. Darüber hinaus sank der Gesamtumsatz für private Wohnungsbaugesellschaften und Umbauten von Eigenheimen um 13,8 Prozent bzw. 11 Prozent. 2009 laut Finanzanalyseunternehmen SageWorks. Die Bauunternehmer arbeiten mit Verlust, nur um beschäftigt zu bleiben, und unzählige weitere schließen den Laden ganz.

In einem neuen Programm, das Obama Cash for Caulkers nennt, könnten Hausbesitzer 12.000 USD Preisnachlässe erhalten, wenn sie ihre Häuser energieeffizienter machen. Für Obama würde dies nicht nur zur Unabhängigkeit der Energie beitragen und die globale Erwärmung reduzieren, sondern auch die komatöse Heimindustrie beleben.

Das Programm könnte ein breites Spektrum von Unternehmen im privaten Bereich, einschließlich Herstellern und Händlern von Türen und Fenstern, Dämmstoffen und Baumaterialien, sowie den Bauunternehmern und Umbauern, die sie installieren, in Gang setzen. Es gibt noch keine harten Zahlen darüber, wie viele Arbeitsplätze Cash for Caulkers schaffen könnte oder wie viel Umsatz daraus generiert werden könnte. Die für diese Geschichte befragten Firmeninhaber sagen jedoch, dass sich das Geschäft verdoppeln wird, wenn das Programm vom Kongress genehmigt wird.

Das Programm wird zwar von Präsident Obama unterstützt, ist aber noch nicht gesetzlich geregelt. Nach dem jüngsten Sieg des Präsidenten im Gesundheitswesen ist es unklar, ob die Republikaner einen weiteren legislativen Gewinn hinnehmen würden, insbesondere einen, der sechs Milliarden Dollar kostet. Republikaner wie der Rep. Fred Upton von Michigan haben bereits signalisiert, dass sie die Rechnung nicht unterstützen werden, wenn sie nicht genau wissen, wie sie dafür bezahlt wird.

Aber der Abgeordnete Peter Welch, der Demokrat aus Vermont, der die Gesetzesvorlage vorstellte, sagt, das Programm sei eine Gelegenheit, zu einer Zeit „Gemeinsamkeiten“ zu finden, wenn der Kongress „in Partisanenkämpfen“ eingeschlossen ist. Denn wer die Energieeffizienz nicht unterstützt und ein Schub für Heimwerker?

Für kleine Unternehmen wie AHT Windows, ein Umbauunternehmen in Clintonville, Wisconsin, könnte Cash for Caulkers eine Rettungsinsel sein. "Das Programm ist eines der größten Steuergutschriften in der Geschichte der Heimwerker", sagt AHT-Präsident Scott Young. Er ist der Meinung, dass sein Unternehmen enorm profitieren könnte, wenn Hausbesitzer, die sich sonst keine Fensteroptimierung leisten könnten, mit einer Tasche voll Preisnachlässe für Doppelscheiben ausgestattet werden. Anstatt beispielsweise 24.000 US-Dollar für die Installation energieeffizienter Fenster zu zahlen, zahlte ein AHT-Kunde nach dem sofortigen Cash for Caulkers-Rabatt von 50 Prozent nur 12.000 US-Dollar.

Mo Nariani, Gründer von Joe Green Home Solutions in Salem, Massachusetts, sagt, er liebe das Programm im Konzept, aber er macht sich Sorgen über die unbeabsichtigten Folgen. Wenn Cash for Caulkers durchgeht, kann sich sein neues Geschäft von 200.000 USD im ersten Geschäftsjahr auf 500.000 USD dieses Jahr mehr als verdoppeln. Er könnte auch sehen, dass all das zusätzliche Geschäft sofort verdampft, wenn das Programm ein oder zwei Jahre später ausläuft, und er bleibt bei einer Firma, die mit Personal und Vorräten überlastet ist.

"Ich mache mir Sorgen um die künstliche Nachfrage der Verbraucher", sagt Nariani, dessen Geschäftsbereich Energieaudits durchführt - eine umfassende Bewertung, die bestimmt, wie Energie in einem Haus eingespart werden kann. "Es gibt keine Möglichkeit zu wissen, ob die Leute dies auch ohne ein Rabattprogramm tun werden." Außerdem verliert er kurzfristig Geschäft, weil 10 Prozent seiner potenziellen Kunden auf der Seitenlinie sitzen und darauf warten, ob das Programm erfolgreich ist.

Narianis Bedenken ähneln denen, die einige Autohändler während der Höhe von Cash for Clunkers geäußert haben. Kritiker sagten, das Programm habe lediglich Verkäufe vorangetrieben, die in den kommenden Monaten ohnehin erzielt worden wären, anstatt neue Autokäufer auf den Markt zu locken - Käufer, die sonst nichts gekauft hätten. Eine kürzlich durchgeführte Studie der Maritz Automotive Research Group widerlegt diese Theorie und kommt zu dem Schluss, dass mit Cash for Clunkers 542.000 "inkrementelle" Umsätze erzielt wurden, die ohne das Programm nicht möglich gewesen wären.

Inhaber kleiner Unternehmen wie Partrick Pitrone, Präsident von USA Insulation, sind zuversichtlich, dass Cash for Caulkers einen ähnlichen Schub für die Baumarktbranche bieten würde. "Ich bin sicher, dass dieses Programm die grüne Wirtschaft vorantreiben und einen dauerhaften Markt schaffen wird", sagt er. "Es wird eine Menge Interesse und Bekanntheit aufkommen lassen, die die Dinge am Laufen halten wird, egal ob es einen Rabatt in der Zukunft gibt oder nicht."

Aber schon das Wort „Rabatt“ sorgt bei Geschäftsinhabern für Bestürzung. Im Rahmen früherer staatlich gesponserter Energieprogramme erhielten die Verbraucher eine Steuergutschrift, um ihre Wohnungen effizienter zu machen. Cash for Caulkers - wie Cash for Clunkers - ist jedoch als sofortiger Rabatt strukturiert. Diese Einrichtung bereitete Autohändlern große Kopfschmerzen, die diese Rabatte aus eigener Tasche bezahlen und dann Wochen oder Monate warten mussten, bevor sie von der Regierung erstattet wurden.

Mo Nariani weist darauf hin, dass der Cashflow das Herzblut eines jeden Kleinunternehmens ist, und er macht sich Sorgen, sein Unternehmen zu gefährden. "Ich freue mich nicht darauf, in das Geldkreditgeschäft einzusteigen, da wir auf die Zahlung der Regierung warten", sagt er. „Ich habe gehört, dass einige Gespräche darüber geführt haben, dass es 45 Tage dauert, um im Rahmen des Programms zurückgezahlt zu werden. Wir sind es gewohnt, viel schneller bezahlt zu werden. "

Der Nationalverband Ein weiteres Problem des Bauunternehmens, das Cash for Caulkers noch nicht gebilligt hat, sieht das Programm: die Zertifizierung. Die Auftragnehmer müssten eine staatlich anerkannte Zertifizierung vom Building Performance Institute erhalten, einer Organisation, die eine Reihe technischer Standards für Nachrüstungsarbeiten entwickelt hat.

"Der Teufel steckt im Detail", sagt Elizabeth Odina, Bundesregierungsdirektorin der NAHB. „Das Programm erfordert spezifische Zertifizierungsnachweise, die sich auf unsere Mitglieder beschränken können. Es ist möglich, dass nicht jeder das Programm gleichermaßen nutzen kann. “Sie weist auf Auftragnehmer in abgelegenen Gebieten hin, die möglicherweise keinen einfachen Zugang zu einem Schulungszentrum haben.

Aber Unternehmer wie Nariani und Beth Davis, Eigentümer von Dedhico Home Improvement in Silver Spring, Maryland, bestehen darauf, dass eine Zertifizierung absolut notwendig ist, auch wenn sie ein paar tausend Dollar für die Ausbildung zahlen müssen. "Es ist unerlässlich, dass das Programm nur dann Rabatte anbietet, wenn die Baumarktzulieferer die Zulassungs- und Versicherungsanforderungen erfüllen", sagt Davis. "Es gibt zu viele Unternehmen, die illegal arbeiten, und seriöse Unternehmen wie unsere werden bei Problemen schlecht angesehen."

Tatsächlich musste die australische Regierung Anfang des Jahres eine ähnliche, vier Milliarden US-Dollar teure Energieinitiative für Haushalte schließen, nachdem ein laxes Übersehen einen Zustrom von Fly-by-Night-Betreibern erlaubte. Sie installierten unsachgemäß Isolierungen in Zehntausenden von Häusern, was angeblich zu 90 Hausbränden und vier Todesfällen sowie 1.000 Haushalten führte, die unbeabsichtigt mit elektrischen Strömen verbunden waren.

Dies sind Probleme, die Cash for Caulkers sicherlich vermeiden möchte. Zu diesem Zeitpunkt ist jedoch noch nicht ganz klar, wann die Maßnahme zur Abstimmung ansteht. Patrick Pitrone von USA Insulation hofft, dass es eher früher als später ist. "Diese Branche hat zu lange wehgetan", sagt er. "Cash for Caulkers könnte unser Geschäft über Nacht verändern."

Wenn Präsident Obama danach beurteilt wird, wie er mit der Großen Rezession umgegangen ist, werden sich die Wähler wahrscheinlich auf zwei Initiativen konzentrieren: Was er getan hat, um den möglichen Zusammenbruch der Autoindustrie zu bekämpfen, und wie er den Schlag für einen Immobilienmarkt im freien Fall abgefedert hat.

Erstere haben sich inzwischen weitgehend einig, dass sein Cash for Clunkers-Programm, das Personen, die ihre alten Fahrzeuge gegen neue Fahrzeuge eingetauscht hatten, Rabatte von bis zu 4.500 US-Dollar gewährte, ein durchschlagender Erfolg war. Nach Angaben des Zentrums für Automobilforschung wurden 40.200 neue Arbeitsplätze geschaffen und mehr als 500.000 Fahrzeuge verkauft, die sonst in Autohäusern fehlen würden. Dabei bot das Programm Hunderten von kleinen Unternehmen eine Lebensader. Nun richtet Präsident Obama seine Aufmerksamkeit auf das zweite und ernstere Problem: die Wohnungsbaubranche.

„Das Programm könnte eine Vielzahl von Unternehmen im privaten Bereich, einschließlich Herstellern und Händlern von Türen und Fenstern, Dämmstoffen und Baumaterialien, zum Strahlen bringen.“

Während die Arbeitslosenquote des Landes bei 10 Prozent liegt, wölbt sich die Arbeitslosigkeit in der Bauindustrie auf 24,7 Prozent. Dies ist der höchste Wert seit 1976. Darüber hinaus sank der Gesamtumsatz für private Wohnungsbaugesellschaften und Umbauten von Eigenheimen um 13,8 Prozent bzw. 11 Prozent. 2009 laut Finanzanalyseunternehmen SageWorks. Die Bauunternehmer arbeiten mit Verlust, nur um beschäftigt zu bleiben, und unzählige weitere schließen den Laden ganz.

In einem neuen Programm, das Obama Cash for Caulkers nennt, könnten Hausbesitzer 12.000 USD Preisnachlässe erhalten, wenn sie ihre Häuser energieeffizienter machen. Für Obama würde dies nicht nur zur Unabhängigkeit der Energie beitragen und die globale Erwärmung reduzieren, sondern auch die komatöse Heimindustrie beleben.

Das Programm könnte ein breites Spektrum von Unternehmen im privaten Bereich, einschließlich Herstellern und Händlern von Türen und Fenstern, Dämmstoffen und Baumaterialien, sowie den Bauunternehmern und Umbauern, die sie installieren, in Gang setzen. Es gibt noch keine harten Zahlen darüber, wie viele Arbeitsplätze Cash for Caulkers schaffen könnte oder wie viel Umsatz daraus generiert werden könnte. Die für diese Geschichte befragten Firmeninhaber sagen jedoch, dass sich das Geschäft verdoppeln wird, wenn das Programm vom Kongress genehmigt wird.

Das Programm wird zwar von Präsident Obama unterstützt, ist aber noch nicht gesetzlich geregelt. Nach dem jüngsten Sieg des Präsidenten im Gesundheitswesen ist es unklar, ob die Republikaner einen weiteren legislativen Gewinn hinnehmen würden, insbesondere einen, der sechs Milliarden Dollar kostet. Republikaner wie der Rep. Fred Upton von Michigan haben bereits signalisiert, dass sie die Rechnung nicht unterstützen werden, wenn sie nicht genau wissen, wie sie dafür bezahlt wird.

Aber der Abgeordnete Peter Welch, der Demokrat aus Vermont, der die Gesetzesvorlage vorstellte, sagt, das Programm sei eine Gelegenheit, zu einer Zeit „Gemeinsamkeiten“ zu finden, wenn der Kongress „in Partisanenkämpfen“ eingeschlossen ist. Denn wer die Energieeffizienz nicht unterstützt und ein Schub für Heimwerker?

Für kleine Unternehmen wie AHT Windows, ein Umbauunternehmen in Clintonville, Wisconsin, könnte Cash for Caulkers eine Rettungsinsel sein. "Das Programm ist eines der größten Steuergutschriften in der Geschichte der Heimwerker", sagt AHT-Präsident Scott Young. Er ist der Meinung, dass sein Unternehmen enorm profitieren könnte, wenn Hausbesitzer, die sich sonst keine Fensteroptimierung leisten könnten, mit einer Tasche voll Preisnachlässe für Doppelscheiben ausgestattet werden. Anstatt zum Beispiel 24.000 US-Dollar für die Installation energieeffizienter Fenster zu zahlen, würde ein AHT-Kunde nach dem sofortigen Cash for Caulkers-Rabatt von 50 Prozent nur 12.000 US-Dollar zahlen.

Mo Nariani, Gründer von Joe Green Home Solutions in Salem, Massachusetts, sagt, er liebe das Programm im Konzept, aber er macht sich Sorgen über die unbeabsichtigten Folgen. Wenn Cash for Caulkers durchgeht, kann sich sein neues Geschäft von 200.000 USD im ersten Geschäftsjahr auf 500.000 USD dieses Jahr mehr als verdoppeln. Er könnte auch sehen, dass all das zusätzliche Geschäft sofort verdampft, wenn das Programm ein oder zwei Jahre später ausläuft, und er bleibt bei einer Firma, die mit Personal und Vorräten überlastet ist.

"Ich mache mir Sorgen um die künstliche Nachfrage der Verbraucher", sagt Nariani, dessen Geschäftsbereich Energieaudits durchführt - eine umfassende Bewertung, die bestimmt, wie Energie in einem Haus eingespart werden kann. "Es gibt keine Möglichkeit zu wissen, ob die Leute dies auch ohne ein Rabattprogramm tun werden." Außerdem verliert er kurzfristig Geschäft, weil 10 Prozent seiner potenziellen Kunden auf der Seitenlinie sitzen und darauf warten, ob das Programm erfolgreich ist.

Narianis Bedenken ähneln denen, die einige Autohändler während der Höhe von Cash for Clunkers geäußert haben. Kritiker sagten, das Programm habe lediglich Verkäufe vorangetrieben, die in den kommenden Monaten ohnehin erzielt worden wären, anstatt neue Autokäufer auf den Markt zu locken - Käufer, die sonst nichts gekauft hätten. Eine kürzlich durchgeführte Studie der Maritz Automotive Research Group widerlegt diese Theorie und kommt zu dem Schluss, dass mit Cash for Clunkers 542.000 "inkrementelle" Umsätze erzielt wurden, die ohne das Programm nicht möglich gewesen wären.

Inhaber kleiner Unternehmen wie Partrick Pitrone, Präsident von USA Insulation, sind zuversichtlich, dass Cash for Caulkers einen ähnlichen Schub für die Baumarktbranche bieten würde. "Ich bin sicher, dass dieses Programm die grüne Wirtschaft vorantreiben und einen dauerhaften Markt schaffen wird", sagt er. "Es wird eine Menge Interesse und Bekanntheit aufkommen lassen, die die Dinge am Laufen halten wird, egal ob es einen Rabatt in der Zukunft gibt oder nicht."

Aber schon das Wort „Rabatt“ sorgt bei Geschäftsinhabern für Bestürzung. Im Rahmen früherer staatlich gesponserter Energieprogramme erhielten die Verbraucher eine Steuergutschrift, um ihre Wohnungen effizienter zu machen. Cash for Caulkers - wie Cash for Clunkers - ist jedoch als sofortiger Rabatt strukturiert. Diese Einrichtung bereitete Autohändlern große Kopfschmerzen, die diese Rabatte aus eigener Tasche bezahlen und dann Wochen oder Monate warten mussten, bevor sie von der Regierung erstattet wurden.

Mo Nariani weist darauf hin, dass der Cashflow das Herzblut eines jeden Kleinunternehmens ist, und er macht sich Sorgen, sein Unternehmen zu gefährden. "Ich freue mich nicht darauf, in das Geldkreditgeschäft einzusteigen, da wir auf die Zahlung der Regierung warten", sagt er. „Ich habe gehört, dass einige Gespräche darüber geführt haben, dass es 45 Tage dauert, um im Rahmen des Programms zurückgezahlt zu werden. Wir sind es gewohnt, viel schneller bezahlt zu werden. "

Der Nationalverband Ein weiteres Problem des Bauunternehmens, das Cash for Caulkers noch nicht gebilligt hat, sieht das Programm: die Zertifizierung. Die Auftragnehmer müssten eine staatlich anerkannte Zertifizierung vom Building Performance Institute erhalten, einer Organisation, die eine Reihe technischer Standards für Nachrüstungsarbeiten entwickelt hat.

"Der Teufel steckt im Detail", sagt Elizabeth Odina, Bundesregierungsdirektorin der NAHB. „Das Programm erfordert spezifische Zertifizierungsnachweise, die sich auf unsere Mitglieder beschränken können. Es ist möglich, dass nicht jeder das Programm gleichermaßen nutzen kann. “Sie weist auf Auftragnehmer in abgelegenen Gebieten hin, die möglicherweise keinen einfachen Zugang zu einem Schulungszentrum haben.

Aber Unternehmer wie Nariani und Beth Davis, Eigentümer von Dedhico Home Improvement in Silver Spring, Maryland, bestehen darauf, dass eine Zertifizierung absolut notwendig ist, auch wenn sie ein paar tausend Dollar für die Ausbildung zahlen müssen. "Es ist unerlässlich, dass das Programm nur dann Rabatte anbietet, wenn die Baumarktzulieferer die Zulassungs- und Versicherungsanforderungen erfüllen", sagt Davis. "Es gibt zu viele Unternehmen, die illegal arbeiten, und seriöse Unternehmen wie unsere werden bei Problemen schlecht angesehen."

Tatsächlich musste die australische Regierung Anfang des Jahres eine ähnliche, vier Milliarden US-Dollar teure Energieinitiative für Haushalte schließen, nachdem ein laxes Übersehen einen Zustrom von Fly-by-Night-Betreibern erlaubte. Sie installierten unsachgemäß Isolierungen in Zehntausenden von Häusern, was angeblich zu 90 Hausbränden und vier Todesfällen sowie 1.000 Haushalten führte, die unbeabsichtigt mit elektrischen Strömen verbunden waren.

Dies sind Probleme, die Cash for Caulkers sicherlich vermeiden möchte. Zu diesem Zeitpunkt ist jedoch noch nicht ganz klar, wann die Maßnahme zur Abstimmung ansteht. Patrick Pitrone von USA Insulation hofft, dass es eher früher als später ist. "Diese Branche hat zu lange wehgetan", sagt er. "Cash for Caulkers könnte unser Geschäft über Nacht verändern."

Wenn Präsident Obama danach beurteilt wird, wie er mit der Großen Rezession umgegangen ist, werden sich die Wähler wahrscheinlich auf zwei Initiativen konzentrieren: Was er getan hat, um den möglichen Zusammenbruch der Autoindustrie zu bekämpfen, und wie er den Schlag für einen Immobilienmarkt im freien Fall abgefedert hat.

Erstere haben sich inzwischen weitgehend einig, dass sein Cash for Clunkers-Programm, das Personen, die ihre alten Fahrzeuge gegen neue Fahrzeuge eingetauscht hatten, Rabatte von bis zu 4.500 US-Dollar gewährte, ein durchschlagender Erfolg war. Nach Angaben des Zentrums für Automobilforschung wurden 40.200 neue Arbeitsplätze geschaffen und mehr als 500.000 Fahrzeuge verkauft, die sonst in Autohäusern fehlen würden. Dabei bot das Programm Hunderten von kleinen Unternehmen eine Lebensader. Nun richtet Präsident Obama seine Aufmerksamkeit auf das zweite und ernstere Problem: die Wohnungsbaubranche.

„Das Programm könnte eine Vielzahl von Unternehmen im privaten Bereich, einschließlich Herstellern und Händlern von Türen und Fenstern, Dämmstoffen und Baumaterialien, zum Strahlen bringen.“

Während die Arbeitslosenquote des Landes bei 10 Prozent liegt, wölbt sich die Arbeitslosigkeit in der Bauindustrie auf 24,7 Prozent. Dies ist der höchste Wert seit 1976. Darüber hinaus sank der Gesamtumsatz für private Wohnungsbaugesellschaften und Wohnungsumbauunternehmen um 13,8 Prozent bzw. 11 Prozent. 2009 laut Finanzanalyseunternehmen SageWorks. Die Bauunternehmer arbeiten mit Verlust, nur um beschäftigt zu bleiben, und unzählige weitere schließen den Laden ganz.

In einem neuen Programm, das Obama Cash for Caulkers nennt, könnten Hausbesitzer 12.000 USD Preisnachlässe erhalten, wenn sie ihre Häuser energieeffizienter machen. Für Obama würde dies nicht nur zur Unabhängigkeit der Energie beitragen und die globale Erwärmung reduzieren, sondern auch die komatöse Heimindustrie beleben.

Das Programm könnte ein breites Spektrum von Unternehmen im privaten Bereich, einschließlich Herstellern und Händlern von Türen und Fenstern, Dämmstoffen und Baumaterialien, sowie den Bauunternehmern und Umbauern, die sie installieren, in Gang setzen. Es gibt noch keine harten Zahlen darüber, wie viele Arbeitsplätze Cash for Caulkers schaffen könnte oder wie viel Umsatz daraus generiert werden könnte. Die für diese Geschichte befragten Firmeninhaber sagen jedoch, dass sich das Geschäft verdoppeln wird, wenn das Programm vom Kongress genehmigt wird.

Das Programm wird zwar von Präsident Obama unterstützt, ist aber noch nicht gesetzlich geregelt. Nach dem jüngsten Sieg des Präsidenten im Gesundheitswesen ist es unklar, ob die Republikaner einen weiteren legislativen Gewinn hinnehmen würden, insbesondere einen, der sechs Milliarden Dollar kostet. Republikaner wie der Rep. Fred Upton von Michigan haben bereits signalisiert, dass sie die Rechnung nicht unterstützen werden, wenn sie nicht genau wissen, wie sie dafür bezahlt wird.

Aber der Abgeordnete Peter Welch, der Demokrat aus Vermont, der die Gesetzesvorlage vorstellte, sagt, das Programm sei eine Gelegenheit, zu einer Zeit „Gemeinsamkeiten“ zu finden, wenn der Kongress „in Partisanenkämpfen“ eingeschlossen ist. Denn wer die Energieeffizienz nicht unterstützt und ein Schub für Heimwerker?

Für kleine Unternehmen wie AHT Windows, ein Umbauunternehmen in Clintonville, Wisconsin, könnte Cash for Caulkers eine Rettungsinsel sein. "Das Programm ist eines der größten Steuergutschriften in der Geschichte der Heimwerker", sagt AHT-Präsident Scott Young. Er ist der Meinung, dass sein Unternehmen enorm profitieren könnte, wenn Hausbesitzer, die sich sonst keine Fensteroptimierung leisten könnten, mit einer Tasche voll Preisnachlässe für Doppelscheiben ausgestattet werden. Anstatt zum Beispiel 24.000 US-Dollar für die Installation energieeffizienter Fenster zu zahlen, würde ein AHT-Kunde nach dem sofortigen Cash for Caulkers-Rabatt von 50 Prozent nur 12.000 US-Dollar zahlen.

Mo Nariani, Gründer von Joe Green Home Solutions in Salem, Massachusetts, sagt, er liebe das Programm im Konzept, aber er macht sich Sorgen über die unbeabsichtigten Folgen. Wenn Cash for Caulkers durchgeht, kann sich sein neues Geschäft von 200.000 USD im ersten Geschäftsjahr auf 500.000 USD dieses Jahr mehr als verdoppeln. Er könnte auch sehen, dass all das zusätzliche Geschäft sofort verdampft, wenn das Programm ein oder zwei Jahre später ausläuft, und er bleibt bei einer Firma, die mit Personal und Vorräten überlastet ist.

"Ich mache mir Sorgen um die künstliche Nachfrage der Verbraucher", sagt Nariani, dessen Geschäftsbereich Energieaudits durchführt - eine umfassende Bewertung, die bestimmt, wie Energie in einem Haus eingespart werden kann. "Es gibt keine Möglichkeit zu wissen, ob die Leute dies auch ohne ein Rabattprogramm tun werden." Außerdem verliert er kurzfristig Geschäft, weil 10 Prozent seiner potenziellen Kunden auf der Seitenlinie sitzen und darauf warten, ob das Programm erfolgreich ist.

Narianis Bedenken ähneln denen, die einige Autohändler während der Höhe von Cash for Clunkers geäußert haben. Kritiker sagten, das Programm habe lediglich Verkäufe vorangetrieben, die in den kommenden Monaten ohnehin erzielt worden wären, anstatt neue Autokäufer auf den Markt zu locken - Käufer, die sonst nichts gekauft hätten. Eine kürzlich durchgeführte Studie der Maritz Automotive Research Group widerlegt diese Theorie und kommt zu dem Schluss, dass mit Cash for Clunkers 542.000 "inkrementelle" Umsätze erzielt wurden, die ohne das Programm nicht möglich gewesen wären.

Inhaber kleiner Unternehmen wie Partrick Pitrone, Präsident von USA Insulation, sind zuversichtlich, dass Cash for Caulkers einen ähnlichen Schub für die Baumarktbranche bieten würde. "Ich bin sicher, dass dieses Programm die grüne Wirtschaft vorantreiben und einen dauerhaften Markt schaffen wird", sagt er. "Es wird eine Menge Interesse und Bekanntheit aufkommen lassen, die die Dinge am Laufen halten wird, egal ob es einen Rabatt in der Zukunft gibt oder nicht."

Aber schon das Wort „Rabatt“ sorgt bei Geschäftsinhabern für Bestürzung. Im Rahmen früherer staatlich gesponserter Energieprogramme erhielten die Verbraucher eine Steuergutschrift, um ihre Wohnungen effizienter zu machen. Cash for Caulkers - wie Cash for Clunkers - ist jedoch als sofortiger Rabatt strukturiert. Diese Einrichtung bereitete Autohändlern große Kopfschmerzen, die diese Rabatte aus eigener Tasche bezahlen und dann Wochen oder Monate warten mussten, bevor sie von der Regierung erstattet wurden.

Mo Nariani weist darauf hin, dass der Cashflow das Herzblut eines jeden Kleinunternehmens ist, und er macht sich Sorgen, sein Unternehmen zu gefährden. "Ich freue mich nicht darauf, in das Geldkreditgeschäft einzusteigen, da wir auf die Zahlung der Regierung warten", sagt er. „Ich habe gehört, dass einige Gespräche darüber geführt haben, dass es 45 Tage dauert, um im Rahmen des Programms zurückgezahlt zu werden. Wir sind es gewohnt, viel schneller bezahlt zu werden. "

Der Nationalverband Ein weiteres Problem des Bauunternehmens, das Cash for Caulkers noch nicht gebilligt hat, sieht das Programm: die Zertifizierung. Die Auftragnehmer müssten eine staatlich anerkannte Zertifizierung vom Building Performance Institute erhalten, einer Organisation, die eine Reihe technischer Standards für Nachrüstungsarbeiten entwickelt hat.

"Der Teufel steckt im Detail", sagt Elizabeth Odina, Bundesregierungsdirektorin der NAHB. „Das Programm erfordert spezifische Zertifizierungsnachweise, die sich auf unsere Mitglieder beschränken können. Es ist möglich, dass nicht jeder das Programm gleichermaßen nutzen kann. “Sie weist auf Auftragnehmer in abgelegenen Gebieten hin, die möglicherweise keinen einfachen Zugang zu einem Schulungszentrum haben.

Aber Unternehmer wie Nariani und Beth Davis, Eigentümer von Dedhico Home Improvement in Silver Spring, Maryland, bestehen darauf, dass eine Zertifizierung absolut notwendig ist, auch wenn sie ein paar tausend Dollar für die Ausbildung zahlen müssen. "Es ist unerlässlich, dass das Programm nur dann Rabatte anbietet, wenn die Baumarktzulieferer die Zulassungs- und Versicherungsanforderungen erfüllen", sagt Davis. "Es gibt zu viele Unternehmen, die illegal arbeiten, und seriöse Unternehmen wie unsere werden bei Problemen schlecht angesehen."

Tatsächlich musste die australische Regierung Anfang des Jahres eine ähnliche, vier Milliarden US-Dollar teure Energieinitiative für Haushalte schließen, nachdem ein laxes Übersehen einen Zustrom von Fly-by-Night-Betreibern erlaubte. Sie installierten unsachgemäß Isolierungen in Zehntausenden von Häusern, was angeblich zu 90 Hausbränden und vier Todesfällen sowie 1.000 Haushalten führte, die unbeabsichtigt mit elektrischen Strömen verbunden waren.

Dies sind Probleme, die Cash for Caulkers sicherlich vermeiden möchte. Zu diesem Zeitpunkt ist jedoch noch nicht ganz klar, wann die Maßnahme zur Abstimmung ansteht. Patrick Pitrone von USA Insulation hofft, dass es eher früher als später ist. "Diese Branche hat zu lange wehgetan", sagt er. "Cash for Caulkers könnte unser Geschäft über Nacht verändern."


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