Choreografieren einer Trendwende, Schritt für Schritt

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Veraltete technologie hat dazu beigetragen, das dance theatre of harlem zu stürzen. Nun sucht die truppe ein comeback.

Wenn es um technische Fehltritte geht, ist das Dance Theatre of Harlem (DTH) immer noch so fußläufig, dass sich Studenten, die sich für ihre Bildungsprogramme bewerben, nicht einmal online registrieren können.

Die gemeinnützige, multiethnische Tanzgruppe brachte ihre renommierte Touringtruppe vor fast zwei Jahren wegen einer Finanzkrise, die zum Teil durch eine schwache Managementinfrastruktur und überholte Computersysteme ausgelöst wurde, in den Ruhestand. Ihre sieben Jahre alte Spendensoftware war so veraltet, dass der Hersteller keinen Kundensupport mehr für die DTH-Version anbot.

"Wir waren nicht einmal in der Lage, Geschenke online anzunehmen", sagt Sharon Williams, Direktorin für Entwicklung und Marketing des Unternehmens, das 1968 gegründet wurde, um die Vorstellung zu zerstreuen, dass afroamerikanische Tänzer im Ballett keine herausragenden Leistungen erbringen könnten.

Eine finanzielle Wende ist jetzt im Gange. Das Management, das die Hinzufügung neuer Technologien zu einem der acht Ziele des Wiederherstellungsplans gemacht hat, hofft, ein neues Netzwerk aufzubauen, das die Möglichkeiten zur Mittelbeschaffung, die Aufbewahrung der Schülerdaten und die Datenbankintegration sowie interaktives Lernen, digitale Archivierung, und Online-Abruf von 37 Jahren historischer Aufzeichnungen und Videomaterial.

DTH, das 25 Verwaltungsangestellte und 20 Ausbilder hat, plant, die Tanzkompanie bis Dezember wieder zusammenzubauen und nächstes Jahr wieder auf Tournee zu gehen. „Wir möchten in der Lage sein, so schnell wie möglich auf unsere verschiedenen Wahlkreise - unsere Studenten, Spender, Freiwilligen und Alumni - zu reagieren und ihre Bedürfnisse auf raffinierte Weise zu erfüllen“, sagt DTH-Entwicklungsmanager Rodney Trapp.

Der finanzielle Fall
DTHs Abrutschen von der Prominenz war sehr steil.

1988 wurde es im Rahmen eines Kulturaustauschprogramms die erste amerikanische Ballettfirma, die in der Sowjetunion auftrat. Später wurde sie zum 100. Geburtstag der Queen Mother in London eingeladen.

Die Dinge begannen jedoch schief zu gehen, nachdem der 11. September eine schwächere Geberunterstützung geschaffen hatte, als sich die Wohltätigkeitsorganisationen in New York City von den Künsten hin zu Hilfsprogrammen verlagerten. Und eine kostspielige Tour im Jahr 2003 brachte die Firma tief in die roten Zahlen.

Auch schlechte Technik spielte eine Rolle. Die früheren Direktoren von DTH haben nie verstanden, wie die Technologie die Geschäftsentwicklung beeinflusst hat, sagt Williams. Einmal stellten sie einen Berater ein, um eine Datenbank für die Geldbeschaffung aufzubauen - und brachen die Bemühungen dann auf.

Ein Sprung nach vorne
Im vergangenen Jahr erwarb das Unternehmen für 8.500 US-Dollar eine aktualisierte Version von Raiser's Edge - Software, die speziell für gemeinnützige Organisationen entwickelt wurde. Die von Blackbaud mit Sitz in Großbritannien vertriebene Software ermöglicht es Trapp, aktuelle On-Demand-Berichte für Vorstandsmitglieder und große Spender zu erstellen und die Geldflüsse bis auf den Cent zu verfolgen. Er schätzt, dass das Unternehmen nur 30 Prozent der Systemkapazität beansprucht, was viel Raum für Wachstum lässt, wenn DTH seine Mitarbeiter aufbaut.

Im Bildungsbereich verwendet DTH immer noch eine alte Datenbank für Schülerinformationen wie Anmeldung, Noten und Anwesenheit. Die Schule möchte diese Datenbank aufrüsten, um die Datenanalyse zu Finanzgeschäften und Schülerleistungen zu verbessern und sich zu Marketing- und Fundraising-Zwecken mit Raisers Edge zu integrieren.

Außerdem hofft Williams, fast vier Jahrzehnte wichtige historische Informationen zu sammeln und einzugeben, darunter PDF-Bilder von Notizen der Choreographen und wertvolle Videoaufnahmen. Alles "muss wirklich mit der ganzen Welt geteilt werden", sagt Williams.

Dank neuer Technologien und neu eingestellter Direktoren und Manager sieht das Unternehmen, das fast 400 Studenten pro Semester, von denen 25 im Rahmen seiner beruflichen Ausbildung ausgebildet werden, Kurse anbietet, Anzeichen einer Verbesserung. DTH beendete das Geschäftsjahr 2004-2005 mit einem operativen Überschuss, reduzierte die Verschuldung um 30 Prozent und erhöhte die Anzahl der Spender von 300 auf 2.200 im Vorjahr. Es konzentriert sich jetzt auf die Spendenaktion auf große Spenden von 5.000 USD oder mehr und initiiert ein geplantes Spendenprogramm.

"Wir versuchen, klug zu arbeiten und die Technologie hinter unsere betriebliche Infrastruktur zu stellen, um unser Fundraising und unser Marketing zu maximieren", sagt Trapp. „Wir möchten Wege finden, um einen kontinuierlichen Dialog über das Internet zu führen. Dafür brauchen wir das richtige System. “


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