Green Acres II: Wenn Nachbarn Bauern werden

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Eine wachsende anzahl von amerikanern vor der stadt verdient zusätzliches geld, indem sie in ihren hinterhöfen nahrungsmittel anbauen.

Aus smSmallBiz

BOULDER, Kolo. - Wenn Vorstädte aus ihren Türen blicken, möchten viele von ihnen einen grünen Rasen sehen. Kipp Nash will Gemüse sehen, und nicht alle seine Nachbarn sind begeistert.

"Ich sehe lieber grünes Gras" als braune Dreckflecken, sagt der 82-jährige Florence Tatum, der im Wohnviertel von Mr. Nash, Boulder, gegenüber einem Haus mit einem frisch gegrabenen Mistpflaster vor der Haustür lebt. "Aber diese Tage vergehen."

Seit 2006 hat Mr. Nash, 31, seinen Hinterhof und die Vorder- oder Hinterhöfe von acht seiner Boulder-Nachbarn entwurzelt und in Minifarmen verwandelt, die Tomaten, Bok Choy, Knoblauch und Rüben anbauen. Zwischen Mai und September gibt er wöchentlich frisch gepflückten Gemüsesorten und Kräutern an Menschen, die "Anteile" seines landwirtschaftlichen Betriebes gekauft haben. Nachbarn, die ihren Hof zur Verfügung stellen, werden mit kostenlosen Produkten und Hofarbeiten bezahlt.

Ein Schulbusfahrer, Mr. Nash, steht um fünf Uhr morgens auf, und nachdem er von seiner morgendlichen Route zurückgekehrt ist, verbringt er seine Tage damit, seine Hoffarmen und die Sämlinge, die er in einem Gewächshaus hinter seinem Haus aufbewahrt, zu pflanzen, zu gießen und zu pflegen.

Landwirte leben nicht mehr unbedingt auf dem Land. Sie könnten nur Ihr nächster Nachbar sein und hoffen, mit einem Dollar den blühenden Bedarf an Bio-Lebensmitteln aus der Region befriedigen zu können.

Im Gegensatz zu traditionellen Hausgärtnern, die eine Ecke des Gartens einigen Gemüsereihen widmen, zerreißt eine neue Ernte von Minifarmern den gesamten Hof und pflanzt Lebensmittel wie Rucola und Kohlrabi, die Restaurants kaufen möchten. Die vor Ort angebaute Nahrungsmittelbewegung hat auch einen neuen Markt für Vorgartenbauern geschaffen.

"Die Landwirtschaft wird immer mehr vorstädtisch", sagt Roxanne Christensen, Herausgeberin von Spin-Farming LLC, einem Unternehmen aus Philadelphia, das 2005 gegründet wurde und Führungen und Seminare anbietet, in denen eine kleine landwirtschaftliche Technik unterrichtet wird, bei der Gemüse mit hohem Ertrag wie Grünkohl ausgewählt wird. Karotten und Tomaten wachsen, um dann schnell Ernten zu ernten, um am meisten von Parzellen zu ernten, die kleiner als ein Morgen sind. "Land ist im Land sehr teuer, daher sagen die Leute:" Warum fangen Sie nicht einfach an, im Hinterhof zu wachsen? "

Umweltschützer befürworten die Praxis, weil sie die Entfernung verringert - und das Kohlendioxid -, das benötigt wird, um Lebensmittel vom Bauernhof zum Verbraucher zu bringen. Es bedeutet auch weniger Gras zu gießen und zu düngen und weniger reine Zierpflanzen. Die Environmental Protection Agency schätzt, dass fast ein Drittel der gesamten Wassernutzung in Wohngebäuden in die Landschaftsgestaltung fließt. Warum nicht stattdessen Nahrung anbauen?

Aber für die Nachbarn kann das neue Gesicht der Landwirtschaft eine ausgesprochen hässliche Seite haben. Der Anblick von Gemüsegärten - und die gelegentlichen Düngergeräusche von den Minifarms der Vorgärten - ist nicht ihre Vorstellung von einem angemessenen Vorortleben. Viele Hausbesitzerverbände verbieten den Anbau von Lebensmitteln im Hof, weil sie der Meinung sind, dass dies das Erscheinungsbild einer Nachbarschaft schädigen und die Immobilienwerte beeinflussen könnte.

Die 39-jährige Kris Rickert, die mit ihrem Ehemann und ihrem vierjährigen Sohn etwa drei Häuserblocks von drei von Nashs Hofgärten entfernt lebt, sagt, dass sie es besonders mag, die Höfe anzusehen, wenn nichts blüht. "Im Winter sieht es ziemlich glücklich aus", sagt sie. Bevor sie vor zwei Jahren in die Nachbarschaft zogen, besuchten die Rickerts ein anderes Haus, in dem Mr. Nash kürzlich den Hof bewirtschaftet hatte. "Ich habe immer nur darüber nachgedacht, wie ich alles zerreißen und wieder Gras pflanzen muss", sagt sie.

Für eine wachsende Zahl von Einwohnern in den Vorstädten ist es jedoch umgekehrt: Gras in essbare Grüns und vielleicht sogar in Greenbacks zu verwandeln - das ist so verlockend.

Start-up-Kosten für eine Farm mit einer Fläche von einem Achtel Hektar belaufen sich auf etwa 5.500 USD, sagt Frau Christensen von Spin-Farming. Dazu gehören ein begehbarer Kühler zum Waschen und Lagern von Frischwaren, eine Drehfräse und ein Display auf dem Bauernhof. Jährliche Betriebsausgaben, einschließlich Saatgut und Marktgebühren für Landwirte, können rund 2.000 USD verursachen. Eine solche Farm kann einen jährlichen Umsatz von 10.000 bis 20.000 USD erzielen, sagt sie. Das ist "ein Einstiegspunkt in die Landwirtschaft, um zu sehen, ob sie ein Talent dafür haben", sagt Frau Christensen. "Diejenigen, die dies tun, werden letztendlich in der Lage sein, dieses Einkommensniveau erheblich zu steigern und zu steigern."

Susan und Greg VanHecke haben vor zwei Jahren in Norfolk im US-Bundesstaat Virginia einen kleinen, 6 Fuß mal 20 Fuß großen Gemüsegarten angelegt, um ihren beiden Kindern beizubringen, wie sie mehr Gemüse anbauen und essen können. Herr VanHecke hatte letztes Jahr eine riesige Ernte geerntet und bat den Besitzer eines lokalen Restaurants namens Stove, für das er einst als Sous-Chef arbeitete,, Gemüse zu kaufen. Bald lieferte VanHecke wöchentliche Lieferungen an das Restaurant aus und erzielte einen Umsatz von durchschnittlich etwa 100 USD pro Woche. Die VanHeckes haben in diesem Jahr einen weiteren Restaurantkunden hinzugefügt und reißen alle Blumenbeete im Garten auf, um mehr Gemüse anzubauen.

Sie versuchen auch herauszufinden, wie sie die Landwirtschaft leichter in ihren sonst so vollen Zeitplan integrieren können. Selbst Minifarmen brauchen viel Zeit, und Vorstädte mit Vollzeitjobs sind etwas gestreckt.

Die VanHeckes beschlossen, praktisch zu sein und ihre arbeitsintensive Salaternte durch einfacheres Gemüse zu ersetzen. „Mein Mann kam von seinem alltäglichen Job [als Marineoffizier] nach Hause, schnippte Blätter und wusch sie einzeln,“ sagt Frau VanHecke, 43. „Dinge wie Tomaten können Sie einfach spülen. Sie müssen nicht den ganzen Abend mit ihnen verbringen. "

In der näheren Umgebung von Vorstädten und in innerstädtischen Stadtteilen treten andere Probleme auf. Der Anbau von Gemüse nimmt Sonnenschein ein, der nicht immer reichlich vorhanden ist. Der Schutz des Bodens ist eine weitere Herausforderung, ebenso wie das Ausbleiben von Dung aus dem Haus und vom Bürgersteig, insbesondere wenn Haustiere auslaufen. Mr. Nash fegt Schmutz von den Gehsteigen und muss sich immer daran erinnern, die Pfoten seines Hundes jedes Mal zu reinigen, wenn er vom Hinterhof hereinläuft.

Inzwischen sind selbst moderne Hofbauern, die wissen, was sie tun, nicht vor dem jahrhundertealten Fluch der Landwirtschaft geschützt: schlechtes Wetter. Ein früher Frost oder ein schwerer Sturm kann eine Ernte auslöschen. Ein Hochsommer-Hagelsturm im Jahr 2006 zerstörte den ersten Versuch von Mr. Nash, landwirtschaftliche Betriebe zu bewirtschaften. "Es ist nur eines dieser Dinge, über die Sie keine Kontrolle haben", sagt er.

Schreiben Sie an Kelly K. Spors unter [email protected]


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