Wie viel Schutz bietet eine Marke Ihrem Unternehmen wirklich?

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Sie haben ihren firmennamen beim bundesstaat registriert und fragen sich jetzt vielleicht: "soll ich den zusätzlichen schritt für die anmeldung einer marke tun?"

Sie haben also Ihren Firmennamen beim Bundesstaat registriert… großartig! Nun fragen Sie sich vielleicht: "Soll ich mich für eine Marke anmelden?"

Viele neue Unternehmer haben mir diese Frage gestellt. Letztendlich liegt die Entscheidung bei Ihnen. Bevor Sie es erstellen, sollten Sie jedoch den Schutz einer Marke gegen einen registrierten Namen verstehen.

Der Schutz, den Sie erhalten und nicht ohne eine Marke erhalten

Sobald der Staat Ihre LLC- oder Unternehmensanwendung genehmigt, ist Ihr Name in diesem Bundesstaat geschützt. Der Staat erlaubt keinem anderen Unternehmen, unter Ihrem Namen eine LLC oder eine Gesellschaft zu gründen. Obwohl dies einen gewissen Schutz bietet, besteht immer noch die Möglichkeit, dass ein anderes Unternehmen, das als Einzelunternehmen oder als Partnerschaft tätig ist, Ihren Namen verwendet. Sie sind nicht in der Lage, den Namen als LLC oder als Unternehmen zu registrieren, aber sie könnten dennoch ähnliche Produkte und Dienstleistungen in Ihrem Markt anbieten - sogar innerhalb der Stadt.

Wenn Sie Ihren Namen beim Bundesstaat registrieren, wird es auch in den anderen 49 Bundesländern nicht möglich sein, Ihren Namen zu verwenden. Wenn Sie beispielsweise Ihren Firmennamen in Idaho registriert haben, steht einem anderen Unternehmer in Indiana nichts daran, eine LLC oder ein Unternehmen unter dem Namen Ihres Unternehmens zu gründen.

Ist der Markenschutz auf Landesebene für Ihr Unternehmen ausreichend? Könnte sein. Oder vielleicht nicht. Dies hängt von der Art des Geschäfts und Ihrem Geschäftsmodell ab. Wenn die Wahrscheinlichkeit geringer ist, dass Kunden verwirrt werden und ein anderes Unternehmen für Sie verwechseln, ist der staatliche Schutz möglicherweise alles, was Sie wirklich brauchen. Wenn Sie beispielsweise ein Landschaftsunternehmen mit Kunden in einem Umkreis von 40 Meilen um Ihr Büro gründen, ist es Ihnen möglicherweise egal, ob ein anderes Landschaftsunternehmen in einem anderen Bundesstaat Ihren Namen verwendet. Schließlich konkurrieren Sie nicht um dieselben Kunden.

Wenn Sie jedoch die Expansion Ihres Geschäfts und den Verkauf Ihrer Produkte und Dienstleistungen über die Landesgrenzen hinaus im Blick haben, sollten Sie ernsthaft erwägen, Ihren Namen auf Bundesebene mit einer Marke zu schützen.

Markenschutz für mehr Sicherheit

Definitionsgemäß ist eine Marke ein Wort, ein Satz, ein Symbol oder ein Design (oder eine Kombination daraus), die die Quelle eines Produkts oder einer Dienstleistung identifiziert. Es dient auch dazu, Marken von ihren Wettbewerbern zu unterscheiden.

Auf Bundesebene vom US-amerikanischen Patent- und Markenamt (USPTO) erteilt, können Markenzeichen für unverwechselbare Namen, Slogans und Logos zugelassen werden.

Ein Markeninhaber hat auf Bundes- und Bundesebene Exklusivrechte an der Marke, so dass jeder, der ähnliche Waren und Dienstleistungen verkauft, diese nicht überall in den USA verwenden kann.

Das Vermeiden von Verwechslungen auf dem Markt ist der Hauptzweck von Marken. Der Schutz, den eine Marke bietet, gilt nur für eine bestimmte Kategorie von Waren und Dienstleistungen. Selbst wenn Sie beispielsweise eine Marke für Ihren Restaurantnamen „Dig In“ zugelassen haben, kann eine ausgrabende Firma möglicherweise eine Firma mit demselben Namen bilden. Die Verbraucher würden das ausgrabende Unternehmen höchstwahrscheinlich niemals mit Ihrem Unternehmen verwechseln, obwohl sie denselben Namen haben.

TM vs. ®

Auch wenn Sie sich nicht offiziell um die Eintragung einer Marke für Ihr Unternehmen beworben haben, könnten Sie in Betracht ziehen, den Namen über TM (oder SM für „Service-Marke“) zu vergeben.

Laut der USPTO-Website: „Jedes Mal, wenn Sie Rechte an einer Marke beanspruchen, können Sie die Bezeichnung„ TM “(Marke) oder„ SM “(Dienstleistungsmarke) verwenden, um die Öffentlichkeit auf Ihre Forderung aufmerksam zu machen, unabhängig davon, ob Sie eine Marke angemeldet haben Anwendung beim USPTO. “

Mit TM oder SM wird die Nachricht an andere Unternehmen gesendet, dass Sie das Eigentum an Wortlaut, Symbol oder Design angeben. Ohne jedoch Ihre Marke offiziell durch die Registrierung beim USPTO zu beanspruchen, kann es schwierig sein, rechtliche Schritte gegen eine andere Partei einzuleiten, wenn sie etwas verwenden, das dem gleichen oder einem sehr ähnlichen entspricht.

Ich empfehle, die Markenrechte für Ihr Unternehmen so bald wie möglich zu sperren - auch wenn Sie Ihre Produkte oder Dienstleistungen noch nicht verkauft haben -, indem Sie einen Markenantrag einreichen.

Wenn das USPTO Ihren Antrag genehmigt, können Sie nach Ihrer Marke das offizielle bundesweite Registrierungssymbol „®“ verwenden. Bitte verwenden Sie dieses Symbol bitte nicht, bevor das USPTO die Marke tatsächlich genehmigt und registriert hat - nicht während Ihr Antrag noch aussteht!

Was Sie während der Markenanmeldung erwarten können

Wenn Sie sich für die Anmeldung einer Marke entscheiden, empfehle ich Ihnen, eine kostenlose Basissuche durchzuführen, um sicherzustellen, dass keine andere Person, die in einer ähnlichen Funktion tätig ist, eine ausstehende Anmeldung beim USPTO für Ihre vorgeschlagene Marke hat. Führen Sie anschließend eine umfassende Namenssuche durch, um zu prüfen, ob jemand Ihren vorgeschlagenen Namen auf Bundesstaatsebene oder lokaler Ebene verwendet. Ich kann die Wichtigkeit davon nicht genug betonen. Das USPTO lehnt Ihre Bewerbung ab und Sie verlieren dadurch die nicht erstattungsfähige Anmeldegebühr von 275 $!

Je nach Komplexität der Marke und eventueller Probleme, die bei der Prüfung Ihres Antrags durch das USPTO auftreten können, kann der Markenregistrierungsprozess zwischen neun Monaten und mehreren Jahren dauern. In der Regel werden die meisten Anwendungen innerhalb eines Jahres vollständig bearbeitet. Sobald Sie Ihre Unterlagen eingereicht haben, erhalten Sie eine Bestätigung, die Ihr Anmeldedatum anzeigt. Um zukünftige Markenstreitigkeiten zu vermeiden, ist es am besten, dass Sie früher und später einreichen.

Sobald Sie Ihre Marke genehmigt haben, gilt sie für 10 Jahre. Wenn diese Frist abläuft, können Sie sie um weitere 10 Jahre verlängern - und Sie haben keine Beschränkung, wie oft Sie Ihre Marke verlängern können.

Worum geht es ohne Markenzeichen?

Ihr Markenimage ist ohne Zweifel eines Ihrer wertvollsten Werte. Wenn Sie gestohlen oder eng kopiert werden, kann dies zu schwerwiegenden Folgen für Ihr Unternehmen führen. Denken Sie daran, dass die Registrierung Ihres Firmennamens einen gewissen Schutz gewährleistet, aber möglicherweise nicht ausreicht, um Ihre Marke vor Betrügern zu schützen. Eine eingetragene Marke gibt Ihnen ein stärkeres Standbein und deckt weit mehr Gebiet ab.


Video: Markenrecht? 5 IDEEN zu Marken um Fehler zu vermeiden von Rolf Claessen


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