In einem MIT-Inkubator: Wie es ist, am MIT Entrepreneurship zu lernen

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Ein mit-student für entrepreneurship berichtet, wie sein startup politifund die amerikanische politik revolutionieren will und warum mit-startups so gut zu sein scheinen.

Vor kurzem hatte ich die Gelegenheit, mich mit Nick Majer, einem Major des Unternehmertums am Massachusetts Institute of Technology, zu treffen. Nick und ein Team von Kommilitonen sind im MIT-Gründerzentrum des MIT, dem Martin Trust Center für MIT Entrepreneurship, eingesperrt. Dort arbeiten sie hart an einem Startup, Politifund, von dem sie hoffen, dass es die amerikanische Politik revolutionieren wird.

Ich habe Nick nach dem Unternehmen gefragt, das er beim Aufbau unterstützt, und auch, wie es den MIT-Startups so gut geht. Seine Antworten sind aufschlussreich und für jedes wachsende Unternehmen relevant.

Eine Kultur des Unternehmertums?

David: Das MIT ist eine der bekanntesten Marken der Welt für Technik, Wissenschaft und unternehmerische Exzellenz. Wie ist es, ein Unternehmen dort zu gründen?

Nick: Es ist wirklich eine Atmosphäre und Kultur wie kein anderer Ort auf der Welt. In einem MIT-Inkubator zu sein bedeutet eines von zwei Dingen: Sie erzielen entweder massiven Erfolg oder Sie scheitern - es gibt kein Dazwischen. Die 25.000 Unternehmen, die aus dem MIT hervorgegangen sind, erwirtschaften einen Gesamtumsatz von über zwei Billionen Dollar und beschäftigen 3 Millionen Menschen - vergleichbar mit der elftgrößten Volkswirtschaft der Welt.

Zu jeder Zeit hat das MIT etwa 20 bis 30 Unternehmen, die von Studenten gegründet werden, so dass es keinen Mangel an Unterstützung oder Beratung gibt, die von unseren Kollegen erlangt werden können. Die Studenten werden von der Atmosphäre des Ehrgeizes und der Zusammenarbeit begeistert. Von solch beeindruckenden Menschen umgeben zu sein, macht uns definitiv inspiriert und motiviert uns, noch härter zu arbeiten. Wir haben unsere 12 Stunden an 7 Tagen in der Woche in 14 Stunden und dann in 18 Stunden umgewandelt, nur um mit unseren Mitmenschen Schritt zu halten.

Die Entstehung eines Unternehmers

David: Warum ist es dem MIT so gelungen, effektive Unternehmer zu produzieren?

Nick: Wir könnten so viele Gründe aufzählen, aber um es auf einen einzuschränken, wäre es einfach die Kultur. Die meisten Leute würden sagen, dass die Qualität der Studenten am MIT für ihren unternehmerischen Erfolg verantwortlich ist, aber haben Harvard, Stanford und Caltech nicht die gleiche Anzahl an "intelligenten Kindern"? Der Grund, warum MIT diese Hochschulen statistisch übertrifft, liegt an seiner innovativen Kultur. Im Martin Trust Center des MIT ist diese Innovation ansteckend und unumgänglich, und da Innovationen einen wesentlichen Teil des Unternehmertums ausmachen, ist es sinnvoll, dass MIT-Studenten effektive Unternehmer werden.

David: Wie nutzte das Politifund-Team diese Energie auf dem Campus?

Nick: Nun, da wir keine neue und revolutionäre Technologie haben, unterscheiden wir uns von vielen anderen Start-ups am MIT. Wir arbeiten aber immer noch mit anderen Start-ups zusammen und hauen die Ideen voneinander ab. Wir haben umfangreiche Marktforschungen durchgeführt, um herauszufinden, was die Menschen in ihrem Leben brauchen, um sich in unserem amerikanischen politischen System stärker und effektiver zu fühlen. Um diese Kundenbedürfnisse zu befriedigen, haben wir Politifund entwickelt, eine webbasierte Anwendung, die es Massengruppen ermöglicht, zusammenzukommen und Geld zu sammeln, um einen Lobbyisten zu beauftragen, der Gesetze verabschiedet, von denen die Gruppe gemeinsam profitieren würde.

Insgesamt ist die Umgebung in einem MIT-Inkubator manchmal unglaublich und surreal, aber wenn man in kürzester Zeit ein Unternehmen gründet, sinkt die Realität in all der extrem harten Arbeit, die dies erfordert.

Mutige neue Geschäftsmodelle

David: Wie werden Sie die Politik in Amerika revolutionieren?

Nick:Politifund zielt darauf ab, die Funktionsweise unseres Gesetzgebungssystems radikal zu verändern, indem den gewöhnlichen Menschen durch die Macht des Crowdfunding Lobbying-Kräfte verliehen werden. Traditionell war es nur den reichsten Menschen und den größten Unternehmen möglich, einen effizienten Lobbyisten zu beauftragen, um die von ihnen gewünschte Gesetzgebung voranzutreiben. Mit Politifund werden wir die Macht eines effizienten Lobbyisten für alltägliche Menschen nutzen, die Gesetze verabschieden möchten, von denen sie als Gruppe profitieren.

David: Und was ist deine geheime Sauce? Wie wollen Sie etwas tun, das noch niemand zuvor gemacht hat?

Nick:Bei einem solch mutigen neuen Geschäftsmodell an der Schnittstelle von Politik und Crowdfunding müssen bestimmte Zusicherungen gegeben werden, damit der Kunde wiederkommen kann, um einen Beitrag zu leisten.

Zunächst einmal ist Transparenz von größter Bedeutung. Kunden müssen genau sehen, wohin ihr Geld geht. Um diese Transparenz zu gewährleisten, werden alle Lobbyisten auf der Grundlage ihrer Fähigkeiten und Verbindungen von einem Ausschuss pensionierter Lobbyisten ausgewählt. Jeder Lobbyist wird zu Kampagnen ernannt, zu denen er die richtigen Verbindungen hat, und er muss wöchentlich E-Mails an alle senden, die zu der Kampagne über ihre Fortschritte beigetragen haben. Zweitens müssen die Kunden sicher sein, dass sie ihre Beiträge zurückerstatten können, wenn nicht genügend Mittel vorhanden sind, um einen guten Lobbyisten für den Job einzustellen.

Wir werden uns mit einer Transaktionsgebühr von 3 bis 6 Prozent behaupten, je nachdem, wie viele Personen dazu beitragen. Wenn zum Beispiel 2.500 Personen jeweils drei US-Dollar (insgesamt 7500 US-Dollar) einsetzen, beträgt unsere Transaktionsgebühr etwa 5 Prozent. Wenn jedoch 5.000 Personen spenden, nehmen wir nur 3 Prozent. In unserem Modell gilt: Je mehr Menschen teilnehmen, desto geringer ist der Prozentsatz, den wir verwenden, was die Nutzer dazu anregt, ihre Kampagnen mit anderen zu teilen, wodurch sowohl die Kampagnen als auch das Image des Unternehmens gesteigert werden.

Innovation als Lehrplan

David: Das ist eine coole Wendung und sehr innovativ. Würden Sie sagen, dass dies ein Ergebnis Ihres MIT-Curriculums ist? Kann man Innovationen erlernen oder geht es eher um angeborene Kreativität?

Nick:Die Idee, dass MIT-Studenten gerade als Innovatoren geboren werden, ist ein Mythos. Der Lehrplan macht Sie zu einem Innovator; Es schmiedet Visionäre von Menschen, die vorher keine Ahnung hatten, dass sie es in sich hatten. Die Entwicklung unternehmerischer Fähigkeiten erfolgt nicht nur im Unterricht, sondern auch bei Wettbewerben, außerschulischen Aktivitäten und Netzwerkprogrammen. Die Lehren, die sowohl innerhalb als auch außerhalb des Klassenzimmers verfügbar sind, sind äußerst relevant und für die Schüler unmittelbar wertvoll, sodass sie ihre Probanden mit größerem Interesse und Engagement angreifen. Dies führt zu einem Engagement, das die gesamte Erfahrung für Studenten und Dozenten produktiver macht.

Wir haben viel über Innovation geredet, aber wir sind uns auch bewusst, dass Innovation nicht das ist, was ein Unternehmen auszeichnet oder bricht. Sie können zum Beispiel eine App programmieren, die bereits vorhanden ist, sie jedoch zehnmal besser machen und trotzdem erfolgreich werden. Aus diesem Grund ist Innovation nicht der wichtigste Aspekt des Unternehmertums und auch die Umsetzung.

Um in der Mitte aller Erfindungen zu bleiben, verwenden wir diese einfache Gleichung: Innovation = Invention X Kommerzialisierung. Dies bedeutet, wenn Ihre Erfindung nicht kommerzialisiert werden kann, ist sie in der Geschäftswelt nichts wert. Dies hilft uns, bei unseren Zielkunden zu bleiben und das zu bieten, was sie wirklich wollen, nicht das, was wir glauben. Es ist unglaublich wichtig, die wirtschaftliche Realität zu bedenken: Wenn Sie Ihre Erfindungen nicht kommerzialisieren, handelt es sich nicht um eine Innovation, geschweige denn um ein profitables Unternehmen.

gewonnene Erkenntnisse

David: Ich habe das Image, dass MIT-Studenten extrem wettbewerbsfähig sind, was den Austausch von Ideen behindern und die Innovation insgesamt beeinträchtigen könnte. Sehen Sie das?

Nick: Wir sprechen über unsere Arbeit in sozialen Situationen und fangen an, sich gegenseitig mit einer subtilen oder nicht so subtilen Konkurrenzfähigkeit voranzutreiben. Aber ich denke, was uns davon abhält, in diese Richtung zu schlüpfen, ist eine Art sozialer Herdenmentalität. Wenn wir lernen und an Unternehmertum arbeiten, arbeiten wir auch mit Kommilitonen zusammen. Je mehr wir uns gegenseitig antreiben, desto mehr lernen wir selbst. Es ist ein virtuoser Zyklus - eine Rückkopplungsschleife.

David: Was haben Sie am MIT über das Geschäft gelernt, das Sie teilen können?

Nick: So viele Lektionen von Gastrednern im Klassenzimmer haben uns dabei unterstützt, unser Unternehmen zu gründen. Diese Referenten reichen vom Leiter der Harvard Business School bis zu angesehenen Unternehmern aus der ganzen Welt. Vielleicht war mein Favorit von einem 18-jährigen Unternehmer Jaylen Bledsoe. Jaylen hat mehrere Unternehmen und kam zu uns, um zu erfahren, wie er angefangen hat. Seine Geschichte war sehr inspirierend, als er uns erzählte, wie er mit nichts angefangen hat und jetzt ein Multi-Millionen-Dollar-Softwareunternehmen besitzt. Nach diesem Unterricht sah ich, dass alle meine Kollegen seine Rede als Brennstoff und Inspiration nahmen, um noch härter zu arbeiten und sich an Orte zu drängen, die sie für unerreichbar hielten.


Video: Inkubator und Coworking - Thema beim Entrepreneurship Summit 2012 in Berlin


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