Sollte Ihr kleines Unternehmen ein Co-Op sein?

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Genossenschaften oder von mitarbeitern besessene unternehmen bieten kleinen unternehmen und unternehmern wichtige vorteile - vor allem, wenn die traditionelle finanzierung knapp ist.

Angesichts der anhaltenden wirtschaftlichen Erholung suchen viele Unternehmer und kleine Unternehmen nach innovativen Strategien, um in schwierigen Zeiten und noch härteren Krediten überleben und gedeihen zu können. Der innovativste Ansatz besteht vielleicht darin, die Natur dessen, was es bedeutet, ein Unternehmen zu sein, zu überdenken.

Das ist der Ansatz der Full Sail Brewing Company, einer kleinen Craft Brewer vor Portland, Oregon. In den späten 1990er Jahren, zehn Jahre nach seiner Gründung, stand Full Sail in einer Krise. Einige der ursprünglichen Investoren wollten ihr Geld herausnehmen und drängten die Gründer des Unternehmens, die Marke an einen größeren Bierhersteller zu verkaufen. Die Gründer wollten jedoch nicht verkaufen, und so fanden sie eine kreative Lösung: Sie machten aus der Brauerei eine Mitarbeiterfirma - eine Genossenschaft - und sammelten das Geld, um die ursprünglichen Investoren bei der Übertragung der Anteile aufzukaufen an die Mitarbeiter.

Es funktionierte: Full Sail expandierte weiter, verdoppelte seine Größe in einem Jahrzehnt und nutzte seine Koop-Struktur, um seine 100 Mitarbeiter zu motivieren und die Qualität hoch zu halten.

Co-ops wurden lange Zeit als heikle Experimente im Geschäftssozialismus abgetan, aber mit zunehmendem Druck auf viele traditionelle Unternehmen gewinnt das Coop-Modell zunehmend an Aufmerksamkeit - nicht nur als politische Aussage der Eigentümer-Arbeiter-Solidarität, sondern als Neuer Ansatz für den Geschäftserfolg.

"Der Coop ist ein soziales Gut, aber es muss rentabel sein, um zu überleben", sagt Irene Firmat, Gründerin und CEO von Full Sail. "Wenn Sie beide Ziele erreichen können, können Sie ein Unternehmen haben, das sich als einzigartig [und] lokal an Verbraucher verkauft und auch Geld verdienen kann."

Im Allgemeinen werden unter Genossenschaften Mitarbeiter definiert, die an den Gewinnen und Verlusten des Unternehmens beteiligt sind und die möglicherweise auch bei der Auswahl des Managements helfen - im Wesentlichen ein Unternehmen, das sich im Besitz seiner Mitarbeiter befindet. Der Handelsgruppe der National Cooperative Business Association zufolge machen die Genossenschaften einen Umsatz von fast 654 Milliarden US-Dollar und landesweit mehr als 2 Millionen Arbeitsplätze - gegenüber weniger als der Hälfte vor einem Jahrzehnt und vor fast zwanzig Jahren. Diese Zahlen werden 2011 voraussichtlich aufgrund der schwachen Konjunktur erheblich ansteigen.

Wenn Unternehmen Geld brauchen und keine Finanzierung in der üblichen Weise erhalten können, neigen sie dazu, der Koop-Struktur offener zu sein, weil sie neue Finanzierungsmöglichkeiten eröffnen kann, sagt Kimberly Zeuli, eine ehemalige Professorin an der Universität von Wisconsin, der mehrere Studien über Wirtschaftsgenossenschaften verfasste. In vielen Städten suchen Stiftungen nach Finanzierungsmöglichkeiten zur Förderung der lokalen Entwicklung. Die meisten dieser Stiftungen finanzieren keine regulären Startups, aber sie sehen die umfassendere Übernahme von Genossenschaften als eine bessere Investition in die Gemeinschaft und sind oft für deren Finanzierung zugänglich.

Co-Ops steigen

Mehrere neue hochkarätige Genossenschaften haben beträchtliche Mittel von lokalen Stiftungen und Investoren erhalten. In Cleveland eröffneten Unternehmer, die durch einen Zuschuss aus einem lokalen Entwicklungsfonds unterstützt wurden, die Firma Evergreen Cooperative Laundry, ein Unternehmen, das sich im Besitz der Arbeiter befindet und hochqualifizierte Wäscheservice für Gesundheitsdienstleister bietet, und beschäftigt derzeit 10 Mitarbeiter. Der Erfolg war Anlass für eine ähnliche Genossenschaft, Ohio Cooperative Solar, die Sonnenkollektoren für große Unternehmen liefern wird. In New York wird eine weitere neue Genossenschaft, ReBuilders Source, recyceltes Baumaterial an Bauunternehmen verkaufen.

Co-ops bieten mehrere Vorteile. Der wichtigste Grund ist, dass die Motivation selten ein Problem ist, weil die Mitarbeiter das Unternehmen besitzen und am Erfolg beteiligt sind. „Sie haben mindestens zwei Drittel der Arbeitnehmer, die sehr stolz darauf sind, dass wir ein Unternehmen sind, das sich im Besitz der Angestellten befindet, und dass ihr Name in Bezug auf Qualität auf dem Spiel steht“, erklärt Firmat. Und da die Genossenschaften in der Regel den Overhead niedrig halten - die Arbeiter, die sie besitzen, wollen natürlich die Kosten niedrig halten -, können sie häufig niedrigere Preise an die Verbraucher weitergeben. Und, so Firmat, ist Full Sail in der Lage, das Eigentum seiner Angestellten als Marketinginstrument zu nutzen, um ein Image von hoher Qualität und lokaler Produktion zu fördern, das viele Bierkäufer anspricht.

Die niedrigen Kosten der Genossenschaften können ihnen in den teuersten Wirtschaftssektoren einen echten Vorteil bringen. Das ist ein gutes Geschäft, aber auch gut für die Kunden. "Genossenschaften im Bereich der Gesundheitsfürsorge und der Leistungen für Arbeitnehmer können dazu beitragen, die Kosten dieser Dienstleistungen in die Höhe zu treiben", erklärt der Präsident der NCBA, Paul Hazen.

Nichts ist perfekt

Genossenschaften sind jedoch nicht ohne Nachteile. Erstens können Sie die Tatsache nicht ignorieren, dass Genossenschaften von Natur aus Gruppenunternehmen sind. Das bedeutet, dass der geschaffene Wohlstand verteilt ist und den Gründern und Anlegern oft weniger Platz einräumt. Um dieses Modell anzunehmen, bedarf es einer bestimmten Art von Unternehmer sowie aufgeschlossenen Investoren, die an unkonventionellen Finanzierungsmöglichkeiten interessiert sind.

Zweitens kann die Umwandlung eines bestehenden Unternehmens in einen Coop-Betrieb teuer sein, wenn Sie den Besitz von Gründern und Investoren auf die Mitarbeiter übertragen müssen. Die Kreditaufnahme dafür kann eine dauerhafte finanzielle Belastung für eine Genossenschaft bedeuten. "Sie brauchen Geld, um Ihre ursprünglichen Finanziers zu kaufen und in Angestellten umzuwandeln. Wenn Sie diese Schulden übernehmen, erhalten Sie keine neuen physischen Anlagen oder Technologien. Das Geld geht im Wesentlichen an Ihre Mitarbeiter", erklärt Firmat stellt fest, dass sich die Altkosten dieser Arbeitnehmeranteile im Laufe der Zeit summieren können. "Die Übernahme dieser finanziellen Belastung, ohne eine Art Maschine zu bekommen, kann für manche Menschen eine Hürde sein, aber Sie können das Geld zurückerhalten, wie viel bessere Arbeit jeder leistet."

Darüber hinaus muss ein Unternehmer in einer Kooperation möglicherweise komplexere Pläne für die Beteiligung der Mitarbeiter, die Stimmrechte und Entscheidungsprozesse aufstellen. Und da die Genossenschaften mehrere Eigentümer haben, kann die Entscheidungskompetenz stärker gestreut sein. Dies bedeutet, dass Entscheidungen länger dauern können - insbesondere bei wichtigen und kontroversen Themen. Dies gilt umso mehr, als eine Kooperation wächst.

Die Größe ist wichtig

Zwar gibt es einige große, gut etablierte Genossenschaften, wie beispielsweise die Molkerei Geno Oakes Lakes Inc., die etwa 7.000 Bauernmitgliedern gehört, aber die meisten neuen Genossenschaften sind klein und haben weniger als 10 Angestellte.

Dies liegt daran, dass die Koop-Strategie schwerfällig werden kann, wenn Unternehmen über 100 Mitarbeiter wachsen. "Sie müssen sicherstellen, dass alle Beteiligten im Unternehmen verstehen, dass sie nicht die Entscheidungen aller anderen in Frage stellen können", sagt Firmat. „Wir haben keine Brauer, die den Verkäufern sagen, was zu tun ist, und die Verkäufer, die den Brauern sagen, was zu tun ist. Sie müssen immer noch in die Unternehmenskultur eintauchen, die für alle unterschiedlich ist, und das kann schwierig sein. “

Viele dieser Probleme beziehen sich insbesondere auf die Umwandlung eines bestehenden Unternehmens in eine Genossenschaft. Durch die Gründung eines neuen Unternehmens als Kooperationspartner werden diese Probleme vermieden und die Anlaufkosten können erheblich gesenkt werden, da die Arbeitnehmer anstelle des zusätzlichen Gehalts Besitzanteile annehmen können.

Natürlich ist eine Koop-Struktur nicht für jedes Unternehmen oder jeden Unternehmer geeignet. Da die turbulente Wirtschaft jedoch immer mehr Druck auf die traditionellen kleinen Unternehmen ausübt, sind sie aufgrund der Fähigkeit von Genossenschaften, Risiken und Chancen zu verteilen, eine zunehmend bevorzugte Alternative.

Weitere Informationen zum Start und zur Finanzierung einer neuen Genossenschaft, zum Finden von Stiftungen und anderen Stipendiaten, die Genossenschaften unterstützen, und zu Stellenangeboten bei Genossenschaften finden Sie in den folgenden Online-Ressourcen:

NCBA.coop

USWorker.coop

Community-Wealth.org


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