Kleinunternehmer an Käufer: Stay Put

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Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass es möglicherweise nicht wirklich funktioniert, kunden dazu zu bewegen, einheimische zu kaufen.

DAS "LOKALE KAUFEN" Bewegung ist bei Kleinunternehmern beliebt, aber funktioniert sie wirklich?

Im vergangenen Jahr schlossen sich viele besorgte Käufer und Unternehmer zusammen, um Unterstützungsgruppen und Einkaufskoalitionen zu bilden, um lokale Unternehmen zu stärken und die Käufer über die Notlage von Kleinunternehmern aufzuklären.

Die Slow Money Alliance, die Idee des langjährigen Risikokapitalisten Woody Tasch, will mindestens eine Million Amerikaner davon überzeugen, die Gründung von Basis- und gemeinnützigen Saatgutfonds zu unterstützen, um die lokalen Volkswirtschaften und Unternehmen zu stützen. Unabhängig davon, das 3/50-Projekt - eine Initiative, die im vergangenen März von Cinda Baxter, einer Einzelhandelsberaterin und professionellen Rednerin, ins Leben gerufen wurde, fordert die Käufer dazu auf, in den drei beliebtesten lokalen stationären Geschäften in den Ferien jeweils 50 US-Dollar auszugeben.

„Geschäftsinhaber geben regelmäßig Geld über gewerbliche Grundsteuern, Lohnsteuern, Umsatzsteuer und Gehälter in die Gemeinschaft zurück“, sagt Baxter. In ähnlicher Weise „geht es beim 3/50-Projekt darum, die Einnahmen wieder in das lokale Geschäft zu leiten“, sagt sie.

Diese Initiativen helfen zweifellos einigen Eigentümern beim Aufbau von Verkäufen, aber die Frage ist, ob diese Verkäufe anhalten werden. Seit Beginn des Abschwungs haben viele kleine Geschäfte Einnahmen und Gewinne erlebt, da die Konsumenten, die sich im Penny-Kneipen aufhalten, zu großen Discountern strömen. Persönliche Appelle von Geschäftsinhabern haben es geschafft, einige dieser Käufer wiederzugewinnen, doch viele Verbraucher sind nicht überzeugt.

Laut einer Verbraucherbefragung zum lokalen Einkauf von 2009 durch den Marktforschungskonzern Mintel kauft nur jeder sechste Erwachsene regelmäßig vor Ort verfügbare Produkte und Dienstleistungen. Obwohl diese sogenannten wahren Einheimischen bereit sind, einen höheren Preis zu zahlen - und sogar lokale Produkte zu kaufen, wenn die Konkurrenzprodukte besser sind - fühlen sich die meisten amerikanischen Käufer nicht so stark, sagte Mintel.

Darüber hinaus kann das Buy-Local-Label verwirrend sein, sagt Steve King, Partner bei Emergent Research, einem Forschungs- und Beratungsunternehmen in Lafayette, Kalifornien. Die Geschäfte verwenden eine Vielzahl von Labels, darunter "Buy Local", "Fair-Trade" aus dem USA, handgemacht und nachhaltig. „Die Verbraucher neigen dazu, Handarbeit und etwas zu verwechseln, das aus einem Ladengeschäft stammt“, sagt er.

Aber auch wenn zusätzliche Käufer davon überzeugt werden könnten, lokal zu kaufen, wäre ein Umsatzanstieg wahrscheinlich vorübergehend, sagt Paul Kurnit, Unternehmensberater und klinischer Marketingprofessor an der Pace University in New York. Die meisten Kampagnen lassen sich nicht in nachhaltiges Geschäftswachstum umsetzen.

Dann gibt es den Fall von Jennifer Kaplan, der Besitzerin von Rockridge Home, einem Möbelzubehör- und Geschenkeladengeschäft in einem lebhaften Teil von Oakland, Kalifornien. Als Kaplan eine Anzeige in der San Francisco Chronicle platzierte, die Käufer dazu aufforderte, vor Ort zu kaufen, bekam sie nichts die Antwort, die sie erwartet hatte. "Wir waren sehr direkt in unserem Ansatz", sagt Kaplan. "Wir bitten die Menschen, Einheimische zu kaufen, und wir bedanken uns dafür, dass sie uns unterstützt haben und uns hier behalten." Aber viele Käufer hatten in diesem Jahr einfach kein Geld, um sie auszugeben. Anstatt Einkäufe zu tätigen, boten einige Kunden an, auf andere Weise zu helfen. Zum Beispiel kamen viele zum Stöbern, sagt Kaplan. Das war zwar nicht die ideale Reaktion, aber es hat sich gelohnt. „Nur wenn wir Leute in unserem Laden haben, macht das einen großen Unterschied“, sagt Kaplan. „Je mehr Menschen kommen, desto mehr Menschen zieht es an, zu kommen.“

Einige Besitzer schwören auf ihre Taktik. Im Oktober 2008 wurde Sloane Simmons aufgrund der wirtschaftlichen Bedingungen gezwungen, zum ersten Mal seit 13 Jahren die Möglichkeit eines Lebens ohne Stuff in Betracht zu ziehen, einen Designer-Kunsthandwerksladen in Kansas City (MO), den sie zusammen mit ihrer Schwester besitzt. "Zu dieser Zeit hörten die Verbraucher fast auf, ihre Ausgaben einzustellen", sagt sie. "Weihnachten 2008 war eine Herausforderung."

Simmons verkaufte gezieltere Waren, um einen weiteren engen Anruf während der vergangenen Ferienzeit abzuwenden. Sie schickte weitere E-Mails an ihre Kundenliste und gestaltete den Internet-Shop von Stuff neu. Simmons hatte auch einen persönlichen Appell an die Kunden, lokal zu kaufen. "Das vergangene Jahr hat uns dazu aufgefordert, alles neu zu überdenken und anzupassen, woran wir unser Geschäft aufgebaut haben: Kaufentscheidungen, Geschäftsbeziehungen, Einstellung, Schulung, Reisen und natürlich Versicherungen", sagt sie. Ihre Lösung? Fragen Sie die Käufer nach ihrem Geschäft. "Wenn Sie vor Ort einkaufen, ist die Wirkung sofort spürbar", sagt sie.

-Schreiben an Diana Ransom unter [email protected]

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DAS "LOKALE KAUFEN" Bewegung ist bei Kleinunternehmern beliebt, aber funktioniert sie wirklich?

Im vergangenen Jahr schlossen sich viele besorgte Käufer und Unternehmer zusammen, um Unterstützungsgruppen und Einkaufskoalitionen zu bilden, um lokale Unternehmen zu stärken und die Käufer über die Notlage von Kleinunternehmern aufzuklären.

Die Slow Money Alliance, die Idee des langjährigen Risikokapitalisten Woody Tasch, will mindestens eine Million Amerikaner davon überzeugen, die Gründung von Basis- und gemeinnützigen Saatgutfonds zu unterstützen, um die lokalen Volkswirtschaften und Unternehmen zu stützen. Unabhängig davon, das 3/50-Projekt - eine Initiative, die im vergangenen März von Cinda Baxter, einer Einzelhandelsberaterin und professionellen Rednerin, ins Leben gerufen wurde, fordert die Käufer dazu auf, in den drei beliebtesten lokalen stationären Geschäften in den Ferien jeweils 50 US-Dollar auszugeben.

„Geschäftsinhaber geben regelmäßig Geld über gewerbliche Grundsteuern, Lohnsteuern, Umsatzsteuer und Gehälter in die Gemeinschaft zurück“, sagt Baxter. In ähnlicher Weise „geht es beim 3/50-Projekt darum, die Einnahmen wieder in das lokale Geschäft zu leiten“, sagt sie.

Diese Initiativen helfen zweifellos einigen Eigentümern beim Aufbau von Verkäufen, aber die Frage ist, ob diese Verkäufe anhalten werden. Seit Beginn des Abschwungs haben viele kleine Geschäfte Einnahmen und Gewinne erlebt, da die Konsumenten, die sich im Penny-Kneipen aufhalten, zu großen Discountern strömen. Persönliche Appelle von Geschäftsinhabern haben es geschafft, einige dieser Käufer wiederzugewinnen, doch viele Verbraucher sind nicht überzeugt.

Laut einer Verbraucherbefragung zum lokalen Einkauf von 2009 durch den Marktforschungskonzern Mintel kauft nur jeder sechste Erwachsene regelmäßig vor Ort verfügbare Produkte und Dienstleistungen. Obwohl diese sogenannten wahren Einheimischen bereit sind, einen höheren Preis zu zahlen - und sogar lokale Produkte zu kaufen, wenn die Konkurrenzprodukte besser sind - fühlen sich die meisten amerikanischen Käufer nicht so stark, sagte Mintel.

Darüber hinaus kann das Buy-Local-Label verwirrend sein, sagt Steve King, Partner bei Emergent Research, einem Forschungs- und Beratungsunternehmen in Lafayette, Kalifornien. Die Geschäfte verwenden eine Vielzahl von Labels, darunter "Buy Local", "Fair-Trade" aus dem USA, handgemacht und nachhaltig. „Die Verbraucher neigen dazu, Handarbeit und etwas zu verwechseln, das aus einem Ladengeschäft stammt“, sagt er.

Aber auch wenn zusätzliche Käufer davon überzeugt werden könnten, lokal zu kaufen, wäre ein Umsatzanstieg wahrscheinlich vorübergehend, sagt Paul Kurnit, Unternehmensberater und klinischer Marketingprofessor an der Pace University in New York. Die meisten Kampagnen lassen sich nicht in nachhaltiges Geschäftswachstum umsetzen.

Dann gibt es den Fall von Jennifer Kaplan, der Besitzerin von Rockridge Home, einem Möbelzubehör- und Geschenkeladengeschäft in einem lebhaften Teil von Oakland, Kalifornien. Als Kaplan eine Anzeige in der San Francisco Chronicle platzierte, die Käufer dazu aufforderte, vor Ort zu kaufen, bekam sie nichts die Antwort, die sie erwartet hatte. "Wir waren sehr direkt in unserem Ansatz", sagt Kaplan. "Wir bitten die Menschen, Einheimische zu kaufen, und wir bedanken uns dafür, dass sie uns unterstützt haben und uns hier behalten." Aber viele Käufer hatten in diesem Jahr einfach kein Geld, um sie auszugeben. Anstatt Einkäufe zu tätigen, boten einige Kunden an, auf andere Weise zu helfen. Zum Beispiel kamen viele zum Stöbern, sagt Kaplan. Das war zwar nicht die ideale Reaktion, aber es hat sich gelohnt. „Nur wenn wir Leute in unserem Laden haben, macht das einen großen Unterschied“, sagt Kaplan. „Je mehr Menschen kommen, desto mehr Menschen zieht es an, zu kommen.“


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