Überleben der Stärksten: Der Zustand des Franchising in 2010 und darüber hinaus

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Die franchising-branche wurde von der jüngsten rezession hart getroffen. Wie die franchise-geber reagieren, bestimmt, welche unternehmen stehen bleiben, wenn sich der staub endgültig gelegt hat.

Im Laufe seiner Geschichte hat das Franchising eine unheimliche Fähigkeit gezeigt, den Test der Zeit zu bestehen, zu gedeihen und zu wachsen, selbst wenn die Wirtschaft eine starke Kontraktion erlebt. Als die USA zum Beispiel nach dem Nachbeben des 11. Septembers nachließen - als die Wirtschaft um 1 Prozent schrumpfte und die Arbeitslosigkeit im nächsten Jahr auf 6 Prozent stieg -, wuchs die Franchising-Branche und expandierte in den USA um mehr als 18 Prozent fünf Jahre nach dem 11. September.

Im Jahr 2009, als die Nation nach wie vor einen der größten Abschwünge seit der Weltwirtschaftskrise erleidet, wurde die Franchising-Branche schwer getroffen. Die International Franchise Association (IFA), der führende Handelsverband der Franchise-Branche, hat gerade seine Franchise-Geschäftsausblick für 2010Dies ergab, dass die Gesamtproduktion von Franchise-Unternehmen 2009 um geschätzte 0,7 Prozent (5,7 Milliarden US-Dollar) zurückging. Im gleichen Zeitraum reduzierten die Franchise-Unternehmen die Beschäftigung um 4,1 Prozent oder 409.000 Arbeitsplätze. Diese Feststellungen mögen nur Zahlen auf dem Papier sein, aber die Industrie spürte die Auswirkungen direkt, da große Unternehmen unter der Schließung von Einheiten litten. Quiznos schloss zwischen Frühjahr 2008 und Frühjahr 2009 mehr als 400 Einheiten. Dominos Pizza musste 151 herunterfahren.

Aber aus den Trümmern kommen Zeichen der Hoffnung. In guten Zeiten war Subway eines der am schnellsten wachsenden Franchises des Landes, und jetzt wächst es selbst in einem schwierigen Jahr weiter - mit allein 645 Einheiten im letzten Jahr. Mit einem Service, der in guten und schlechten Zeiten benötigt wird, hat Liberty Tax Service im vergangenen Jahr fast 450 Einheiten hinzugefügt.

Dank intelligentem Management und Wachstum in aufstrebenden Märkten in Übersee florieren Subway und andere Franchise-Unternehmen. Da der Zugang zu Kapital und Konsumausgaben jedoch weiterhin Probleme aufwirft (und noch weit ins Jahr 2010 hinein) wird, ist die Umwälzung in der Branche noch lange nicht vorbei. Wie Franchisegeber auf diese und andere Herausforderungen reagieren, wird bestimmen, welche Unternehmen stehen bleiben, wenn sich der Staub endgültig gelegt hat.

Der verleihende Baum

Laut Bankgrössen wie CIT, Bank of America und Wachovia hat sich die Kreditvergabe verschärft oder das Spiel ganz aus dem Spiel genommen. Der Zugang zu Kapital ist nach Angaben von Darrell Johnson, Präsident und CEO von FRANdata, allein in diesem Jahr um rund 40 Prozent gesunken, ein Industrieforschungsunternehmen. Jeff Elgin, CEO von FranChoice, einem Netzwerk von Franchise-Empfehlungsberatern, stimmt zu: „Ob für die Gründung neuer Unternehmen, für die Erweiterung bestehender Unternehmen, für den Umbau und die Modernisierung oder einfach um Betriebskapital, um das Geschäft zu führen, Darlehen sind nicht vorhanden. Unser Geschäft ist zu ersticken und hängt kaum an Krediten. “

Unglücklicherweise werden die Kreditkämpfe voraussichtlich auch 2010 fortgesetzt. Laut einem im Dezember 2009 veröffentlichten Bericht zur Analyse der Kreditvergabe für die IFA Educational Foundation, den FRANdata im Dezember 2009 veröffentlicht hatte, dürften die Banken 2010 Franchise-Darlehen in Höhe von 6,7 Mrd. USD vergeben. Dies entspricht einem Rückgang von 3,4 Mrd. USD von dem Betrag, der erforderlich ist, um 100 Prozent der Nachfrage zu decken.

Die Kreditkrise wirkt sich nicht nur auf die täglichen Geschäfte der bestehenden Franchise-Unternehmen aus, sondern auch auf die langfristigen Aussichten für das Wachstum der Franchise-Branche. Da potenzielle Franchise-Nehmer nicht auf das Kapital zugreifen können, das sie zum Kauf von Franchise-Unternehmen benötigen, ist der Verkauf von Franchise-Unternehmen stark eingebrochen. Um den Umsatz zu steigern, bieten immer mehr Franchisegeber Anreize, um Investoren anzuziehen, sagt Lorne Fisher, CEO von Fish Consulting, einer auf Franchise spezialisierten nationalen PR- und Marketing-Agentur. Diese können von tiefgehenden Franchisegebühren und Lizenzgebühren bis hin zu erheblichen Eröffnungsbudgets und Rückkaufvereinbarungen für Franchise-Nehmer und Rückkaufvereinbarungen reichen, in denen der Franchisegeber verspricht, Standorte von unzufriedenen Franchise-Nehmern zurückzukaufen.

Die Nutzung solcher Anreize für die Gewinnung von Leads ist weitgehend beispiellos, und Fisher fürchtet, dass abgezinste Gebühren zwar das kurzfristige Wachstum ankurbeln könnten, sie könnten sich jedoch langfristig negativ auswirken. "Durch die Senkung dieser Gebühren werden die Marke und die Investition insgesamt abgewertet", sagt er. "Auch die Franchise-Nehmer, die diesen Rabatt nicht erhalten haben, können frustriert werden und fühlen, dass der Franchise-Geber sie nicht wertschätzt."

Andere Franchisegeber wie Sylvan Learning, Edible Arrangements und Firehouse Subs versuchen, sinkende Umsätze zu bekämpfen, indem sie als Kreditgeber auftreten, eine schwierige Angelegenheit in einem angespannten Kreditmarkt. Interne Finanzierungsprogramme sind zwar nicht neu, jedoch weit vom Mainstream entfernt. Die Vorsitzende der IFA, Dina Dwyer-Owens, erwartet, dass sie in Zukunft alltäglicher werden. Da Franchisegeber traditionell nicht die Rolle eines Bankiers spielen, prognostiziert Dwyer-Owens, dass selbst für erfahrene Franchisegeber die Lernkurve steil sein wird.

FRANdata-Chef Johnson warnt, dass Franchisegeber sich genau ansehen müssen, wie sich Kreditprogramme und Rabatte auf ihre eigenen Kapitalstrukturen auswirken, und dass sie darauf achten, dass sie nicht zu dünn werden. In einem größeren Maßstab sieht Johnson eine wesentliche Verschiebung der Kreditvergabemuster vor, da das Konzept der bevorzugten Kreditgeber - etablierte Partnerschaften zwischen Franchisegebern und Bankinstituten - den Weg zum Aussterben bringt. In den letzten zehn Jahren waren diese Beziehungen eine wichtige finanzielle Grundlage für die Branche. Die Kreditgeber begrüßten Partnerschaften mit Franchise-Gebern, da sie ständig neue Angebote erhielten, und die Franchisegeber waren glücklich, weil sie alle Kapitalbedenken an eine andere Partei weitergeben konnten.

Die Lücke, die der Austritt bevorzugter Kreditgeber hinterlassen hat, wird zum Teil durch Franchisegebührprogramme sowie durch die Finanzierung von Gemeinschaftsbanken, kleineren Finanzinstituten und Private-Equity-Anlegern gefüllt. Franchisegeber werden jedoch viel härter arbeiten müssen proaktiver bei der Sicherung der Finanzierung, wenn der Franchise-Umsatz weiter steigen soll.

Sozialen Medien

Das Kreditumfeld verändert die Art und Weise, in der Franchise-Unternehmen finanziert werden, aber es gibt noch ein ganz anderes Element, das die Art und Weise, wie Franchise-Geber Geschäfte machen, verändert. Social Media hat die Interaktion der Menschen und die Verarbeitung von Informationen revolutioniert. Facebook gewährt Franchise-Gebern Zugriff auf 350 Millionen aktive Nutzer. Twitter ist im vergangenen Jahr um 2.500 Prozent gewachsen, da es ansteckend ist, Informationen sofort zu übermitteln. YouTube bietet die Möglichkeit, ein Massenpublikum in der Hand eines jeden zu erreichen, da jede Minute 20 Stunden Video auf die Website hochgeladen werden.

Für einige Franchise-Geber ist Social Media ein einschüchterndes, entmutigendes Rätsel, dass sie nicht so richtig durcheinander kommen können. Andere erkennen, dass ihre Macht zu ihrem Vorteil genutzt werden kann. "Es ist ein neues Werkzeug in vielen Toolboxen - Vertrieb, Marketing, Kommunikation, Werbung, Personalwesen und Kundenservice", sagt Gini Dietrich, CEO der PR-Agentur Arment Dietrich.

In Anbetracht der schwierigen wirtschaftlichen Situation von heute gewinnt die Art und Weise, wie ein Franchisegeber auf dieses neue Medium reagiert und diese verwendet, an Bedeutung. "Da 2010 der Verkauf neuer Franchise-Geschäfte möglicherweise leichter ist als üblich, werden die Franchise-Verantwortlichen nach Möglichkeiten suchen, den Verkauf auf Ebene der Einheiten zu steigern", sagt Joel Libava, Franchise-Berater und Vermarkter. Viele testen bereits die Gewässer und sehen günstige Ergebnisse.

Als Toppers Pizza-Chef Scott Gittrich im Fernsehen verkündete, dass jeder, der den Gewinner des Spiels Packers vs. Vikings auf der Facebook-Fan-Seite des Unternehmens richtig vorhergesagt hatte, eine kostenlose persönliche Pizza erhalten würde, das Toppers-Facebook-Netzwerk verdoppelte sich und alle seine Franchise-Standorte genossen eine Spitze.

Durch den schnellen Austausch und die nahtlose Verarbeitung von Informationen halten Social Media die Franchising-Branche transparent, sauber und ehrlich. Als sich Sean Kelly, Gründer und Herausgeber eines Netzwerks franchise-bezogener Websites, entschied, über eine Franchise-Beschwerde gegen Cuppy´s Coffee zu bloggen, brachte er mehr als 300 Kommentare von missmutigen Franchise-Nehmern. Nick Powills, CEO von No Limit Media Consulting, einer Franchise-PR-Firma mit Know-how im Bereich Social Media, schätzt, dass Social-Media-Outlets die Top-Standorte werden, an denen Franchise-Geber Leads erhalten und potenzielle Franchise-Nehmer nach ihren Franchise-Optionen suchen.

Der PR-Experte Dietrich sagt voraus, dass Konferenzen veraltet sein werden, da Twitter den Informationsaustausch schnell, kostenlos und einfach gestaltet und dass sich Messen zu exklusiven Veranstaltungen entwickeln, bei denen Menschen ihre Online-Freunde im richtigen Leben treffen können.

Sowohl Powills als auch Dietrich erachten Social Media als so wichtig, dass sie davon ausgehen, dass sie ein wesentlicher Bestandteil des Franchise Disclosure Document und des Franchise-Vertrags werden. Powills sieht dies bereits im nächsten März vor. Bislang ist unklar, wie Social-Media-Konzepte in solche formellen Dokumente integriert werden. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass die Dokumente darlegen werden, was Franchisenehmer im Bereich Social Media tun können und was nicht. Es ist wichtig, dass solche Richtlinien die Marke eines Franchisegebers in dieser neuen digitalen Grenze schützen und kontrollieren. Wenn einige Franchise-Nehmer beispielsweise eine eigene Facebook-Fanpage für ihre Franchise erstellen, wird dann die Einheitlichkeit der Marke leiden?

Da Social Media noch relativ wenig erforscht ist, werden einige Franchisegeber unweigerlich herumfummeln und müssen den harten Weg lernen. "Es wird einige unbequeme Experimente geben und möglicherweise eine Unterbrechung des Status quo, wenn Franchisegeber erforschen, wie sie die Macht sozialer Medien nutzen können - und Franchise-Nehmer ihre unmittelbare Verwendung erreichen", sagt Andrew A. Caffey, ein führender Franchise-Experte.

Überleben der Stärksten

Dank des beispiellosen wirtschaftlichen Abschwungs und der störenden Natur sozialer Medien wird die Franchising-Industrie zu einer aktuellen Fallstudie einer klassischen Darwinschen Theorie. Die Branche hat jahrelanges Wachstum und Wohlstand erlebt, aber jetzt, wo die Zeiten schlank sind, erfährt das Franchising eine grundlegende Umstrukturierung, die die Franchise in zwei Kategorien einteilen wird: die starke und die schwache. "2010 werden wir sehen, wer die wahren Führer im Franchising sind", prognostiziert Franchise-Berater Fisher. "Sie werden stärker als ihre Konkurrenten hervorgehen und zeigen, dass sie die Rezession genutzt haben, um ihrer Marke und ihrem Unternehmen zu helfen."

Einige dieser Spieler kommen bereits ans Licht. Dank schlanker Abläufe und dem richtigen Angebot der richtigen Produkte zur richtigen Zeit gehörten das Chicken-Wings-Konzept WingStreet, Subway und Dunkin 'Donuts von Pizza Hut zwischen Frühjahr 2008 und Frühjahr 2009 zu den am schnellsten wachsenden Restaurant-Franchise-Unternehmen Die NPD-Gruppe, Anbieter von Verbraucher- und Einzelhandelsinformationen für eine Vielzahl von Branchen.

Zu den am meisten kämpfenden Personen zählen Bennigans und TCBY, wobei Quiznos mit 414 geschlossenen Einheiten am meisten Abstriche machte. "Fast-Food-Einnahmen und Gewinne sind zwischen 5 und 6 Prozent gefallen", sagt Ed Kushell, Präsident der Franchise Consulting Group, einer Industrieberatung. "Allein in diesem Sommer waren es 3 Prozent, und einige waren sogar 10 Prozent."

Schließlich interessieren sich Franchisegeber, die verzweifelt ihre Franchiseverkaufszahlen machen wollen, weniger dafür, ob die Kandidaten wirklich qualifiziert sind, und eher darüber, ob sie finanziell in der Lage sind, die Franchise zu kaufen. Dies könnte in den nächsten Jahren zu einer neuen Welle von Schließungen von Einheiten führen. Warnt Elgin vor FranChoice: "Solche Maßnahmen werden in der Zukunft zweifellos Probleme verursachen, die leicht hätten vermieden werden können [wenn] Franchisegeber nicht ihre Standards für neue Franchise-Nehmer gesenkt hätten, selbst wenn die Rekrutierung derzeit schwierig war."

Ein Blick in die Zukunft

Was erwartet die Branche? Die IFA prognostiziert für 2010 ein langsames Wachstum, da Franchise-Unternehmen Schwierigkeiten haben, das niedrige Verbrauchervertrauen, die hohe Arbeitslosigkeit und die restriktiven Kreditmärkte zu überwinden. In Anbetracht dieser Faktoren schätzt die IFA, dass die Anzahl der Franchise-Unternehmen um 2 Prozent und die Beschäftigung um lediglich 0,4 Prozent steigen wird. In der Zwischenzeit wird ein Anstieg der Produktion um 2,8 Prozent prognostiziert - ein deutlicher Rückgang gegenüber dem durchschnittlichen jährlichen Anstieg der Branche um 9,7 Prozent von 2001 bis 2005. Die IFA-Liste der Franchise-Kategorien, von denen erwartet wird, dass die Wirtschaftsleistung am stärksten zunimmt, sind persönliche Dienstleistungen (4,4 Prozent), Schnellrestaurants (3,2 Prozent) und Unternehmensdienstleistungen (2,6 Prozent).

Mark Siebert, CEO der iFranchise Group, einer auf Franchising spezialisierten Managementberatung, prognostiziert, dass aufgrund des knappen Zugangs zu Kapital die Franchise niedrigerer Investitionen in den nächsten Jahren einen Boom erlebt. Um die erforderlichen Investitionen zu minimieren und den Aufwand zu reduzieren, haben Franchisegeber bereits mit der Entwicklung kleinerer Satelliten- und Express-Stores begonnen. Zum Beispiel hat Cartridge World ein neues Geschäftskonzept entwickelt, das es Franchise-Nehmern ermöglicht, auf einer Fläche von 500 Quadratmetern anstelle der herkömmlichen Standorte von 1200 bis 1600 Quadratmetern zu arbeiten.

Darüber hinaus werden Franchisegeber gezwungen sein, Kosten zu senken, um magere Einnahmen zu kompensieren, und die Einführung neuer Franchise-Konzepte wird sich erheblich verlangsamen, da Unternehmer erkennen, dass Franchising kein schneller und einfacher Weg ist, um ein Geschäft zu erweitern und auszubauen.

Von hier aus hängt der Zugang eines Franchisegebers zu Kapital - und möglicherweise sogar seine Überlebenschance - an einem einfachen Element ab: der Leistung. Für Franchisegeber, die eine Finanzierung suchen, ist die Leistung so wichtig wie noch nie zuvor. Laut FRANdata-CEO Johnson wird 2010 mehr Kapital zur Verfügung stehen, aber Franchisegeber, die Zugang zu diesem Geld suchen, werden von Kreditinstituten geprüft und müssen auf drei Ebenen eine erfolgreiche Performance zeigen: Einheitsleistung, Franchisegeber-Performance und Gesamtsystemleistung. "Wir erleben den Beginn einer dramatischen Verschiebung, wie Franchise-Systeme bewertet, bewertet und verglichen werden", sagt Johnson.

Letztendlich kann diese Umstrukturierung nur der Franchising-Branche zugute kommen. Franchise-Geber müssen die Franchise-Nehmer in ihrem System angemessen unterstützen, eine Unterstützung, die Kushell von der Franchise Consulting Group oft als fehlend empfunden hat. Schwache Performer werden gezwungen sein, bessere Leistungen zu erbringen, wenn sie als aktive Akteure in der Branche bleiben wollen. Starke Performer werden nur stärker. Qualität und nicht Quantität wird zum bestimmenden, messbaren Faktor für den Erfolg eines Franchise-Unternehmens.

Die Franchising-Industrie entwickelt sich ständig weiter. Die Franchisegeber, die in der Lage sind, die Rezession zu überstehen, sich an das neue Kreditumfeld anzupassen und Social-Media-Taktiken zu übernehmen, werden zu den wichtigsten Akteuren in einem völlig neuen Geschäftsumfeld. Jene Franchise-Geber, die starke Leistungskennzahlen auf Einheiten- und Systemebene aufweisen, haben Zugang zu Kapital und damit zu Wachstum und Wohlstand. "Ich glaube, dass das Franchising als das Aushängeschild dessen gilt, was kleine Unternehmen ausmachen", sagt Johnson. "Nicht weil es besser oder schlechter als ein unabhängiges kleines Unternehmen ist, sondern weil es definierbarer, quantifizierbarer und messbarer ist."

Sehen Sie sich die vollständige Liste der HowToMintMoney AllStar-Franchises an, die unsere Redakteure als die besten Franchises für 2010 ausgewählt haben.


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