Zwei Jahre "Cookie Jar Capitalism" regieren immer noch das SBA HUBZone-Programm

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Die obama-regierung versprach, betrug und verschwendung in washington zu säubern. Ein wichtiges sba-programm zur unterstützung der benachteiligung ist jedoch noch reif für die auswahl durch betrüger.

Vor mehr als zwei Jahren hatten die Ermittler der Regierung erstmals Anzeichen für einen weit verbreiteten Betrug in einem der Flaggschiff-Programme der Small Business Administration für wirtschaftlich verzweifelte Gemeinden, die als "historisch unausgelastete Geschäftszone" oder HubZone-Programm bezeichnet werden.

Obwohl die Studie auf Programme in Washington, DC beschränkt war, wurden landesweit in einer Folgestudie der Aufsichtsbehörde der Regierung, dem Government Accountability Office (GAO), beunruhigende Fälle von Missbrauch, Missmanagement und Betrug aufgedeckt.

Die Unfähigkeit des SBA in diesem und in anderen Programmen führte zu dem spottenden Begriff "Keksdose-Kapitalismus", da Unternehmen die Steuergelder mit scheinbarer Straflosigkeit betrügerisch greifen könnten.

Dies geschah jedoch zu einer anderen Zeit und unter einer Verwaltung, die die SBA über mehr als acht Jahre an Finanzierung und Personal ausgehungert hatte. Die Dinge sollten sich geändert haben, als Präsident Barack Obama sein Amt antrat und einen erfahrenen Geschäftsmann zur Leitung der unruhigen Agentur ernannte.

Wenn Sie jedoch der Meinung sind, dass nach 18 Monaten unter der Obama-Regierung bedeutende Änderungen vorgenommen wurden, liegen Sie falsch. In einer vernichtenden Folgeuntersuchung, die Ende letzten Monats mit wenig Fanfare veröffentlicht wurde, stellte das GAO fest, dass viele der gleichen Probleme im Programm noch vorhanden sind.

"Bei unseren vorherigen Untersuchungen haben wir festgestellt, dass viele der Unternehmen in den 29 untersuchten Fällen" virtuelle Büros "in betrügerischer Weise benutzt haben und Geschäftsstandorte als Hauptbüros fälschten, um sich für den HUBZone-Status zu qualifizieren", Gregory Kutz, Managing Director Forensic Audits und Special Untersuchungen beim GAO, bezeugt kürzlich bei einer Anhörung.

Die jüngste Folgeuntersuchung "ergab jedoch, dass die SBA die selbst gemeldeten Informationen - insbesondere die Standorte der Hauptsitze - immer noch nicht ausreichend authentifiziert, um die Programmberechtigung sicherzustellen", sagte er dem Small Business Committee.

In seinem vorherigen Bericht vom März 2009 untersuchte der GAO eine repräsentative Stichprobe von 36 Unternehmen in drei Bundesstaaten und stellte fest, dass 19 von ihnen „eindeutig“ die Programmanforderungen nicht erfüllten. In den Geschäftsjahren 2006 und 2007 erhielten die 19 Unternehmen fast 30 Millionen US-Dollar in HUBZone-Verträgen und 187 Millionen US-Dollar in Bundesaufträgen.

Das GAO kam zu dem Schluss, dass "wahrscheinlich Hunderte und möglicherweise Tausende von Unternehmen" die laxe Aufsicht und Verwaltung der SBA nutzen, um das Programm zu nutzen.

Die Firmen ignorierten routinemäßig zwei Eckpunkte des Programms? - ihren Hauptsitz in wirtschaftlich benachteiligten Stadtteilen zu verlegen und Anwohner mit der Besetzung von mindestens 35 Prozent der durch einen Vertrag geschaffenen Arbeitsplätze zu beauftragen. Die Unternehmen waren in der Lage, gefälschte „Storefront“ -Büros einzurichten, Dokumente zu erstellen und die Anforderungen an das Rockmessen zu erfüllen, ohne dass dies von der SBA kontrolliert oder sanktioniert wurde.

Um zu testen, ob die Agentur ihr Gesetz aufgeräumt und zahlreiche GAO-Empfehlungen zur Verbesserung des Programms umgesetzt hatte, gründeten die Ermittler „vier Scheinfirmen mit fiktiven Eigentümern und Mitarbeitern“ und beantragten die HubZone-Zertifizierung, sagte Kutz.

Für alle vier Scheinfirmen verwendete der GAO öffentlich verfügbare Ressourcen zur Herstellung von Dokumenten. Mit anderen Worten, die SBA musste lediglich ins Internet gehen, um die Ansprüche der Unternehmen zu überprüfen oder zu widerlegen.

Das Versäumnis der SBA, die zynische Ausbeutung ihrer Programme schneller zu korrigieren, stellt die Glaubwürdigkeit der Verwaltung auf die Linie. Präsident Obama kandidierte für ein Amtsversprechen, um tiefgreifende Änderungen in Washington vorzunehmen, die dringend benötigt werden. Aber an dieser Stelle herrscht in der SBA immer noch Kekskarenkapitalismus.


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